James Harden (Houston Rockets)
James Harden (Houston Rockets) | Christian Petersen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Houston de plus en plus haut, San Antonio à terre

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Houston a consolidé son statut de leader de la conférence Ouest et de meilleure équipe actuelle de NBA en alignant une 14e victoire de suite, mercredi sur le parquet des Los Angeles Clippers (105-92).

Un mois après un duel très houleux entre les deux équipes, conclu par une altercation dans les vestiaires, les Rockets n'ont laissé aucune chance aux Clippers.  Ils ont bouclé le premier quart-temps avec 22 points d'avance (34-12) et n'ont jamais été inquiétés, malgré un bref sursaut des Clippers en 3e période.  James Harden a livré une nouvelle prestation digne d'un meillleur joueur de la saison (MVP) avec 25 points et 7 passes décisives.  "The Beard" (littéralement la barbe) a écoeuré les Clippers, à l'image d'un dribble étourdissant qui a surpris Wesley Johnson, tombé sur les fesses. Harden a pris ensuite tout son temps pour ajuster un tir à trois points parfait.  Chris Paul qui a quitté les Clippers l'été dernier, a fini la rencontre avec huit points et huit passes décisives, tandis que Clint Capela et Eric Gordon ont chacun apporté 22 points aux Rockets.  Il s'agit de la deuxième fois cette saison que Houston réussit une série de 14 victoires de suite, un exploit réalisé seulement à cinq reprises jusqu'à mercredi. Les Rockets auront fort à faire pour décrocher une 15e victoire consécutive: ils rendent visite samedi à Boston, 2e de la conférence Est.

De son côté, San Antonio a déchanté. Les Spurs a compté jusqu'à 15 points d'avance face à La Nouvelle-Orléans, avant de s'incliner devant son public 121 à 116, après avoir perdu sur blessure LaMarcus Aldridge. Les Spurs ont rétrogradé à la 4e place de la conférence Ouest après cette cinquième défaite lors de leurs six derniers matches. Ils semblaient pourtant se diriger vers une victoire aisée avec un avantage de 15 points (84-69) à cinq minutes de la fin de la 3e période. Mais les joueurs de Gregg Popovich se sont effondrés durant le 4e quart-temps et n'ont pas réussi à maîtriser Anthony Davis, auteur de 26 points et 15 rebonds. Jrue Holiday a ajouté 25 points, tandis que Rajon Rondo a apporté 13 points et douze passes décisives. La sortie sur blessure en fin de deuxième période d'Aldridge a changé la donne: "LMA" s'est tordu la cheville droite en tentant de contrer Davis et a regagné les vestiaires.  Son équipe n'était pas encore en mesure de donner la durée éventuelle de son indisponibilité. Les Spurs sont déjà privés de Kawhi Leonard qui n'a disputé que neuf matches cette saison. Le jeune meneur de San Antonio Dejounte Murray a inscrit 21 points et capté neuf rebonds, tandis que Tony Parker et Joffrey Lauvergne ont marqué respectivement 10 et 14 points.

Le champion NBA en titre Golden State, porté par Kevin Durant, auteur de 32 points, s'est lui imposé 109 à 101 sur le parquet de Washington, mercredi. Les Warriors ont signé leur quatrième victoire consécutive, leur 48e de la saison, synonyme de 2e place de la conférence Ouest, derrière le leader Houston. Devant sa famille et ses proches en tribunes, Durant qui a grandi près de Washington, a réussi un match plein avec 12 sur 20 au tir, dont trois paniers à trois points, quatre passes décisives et six rebonds. Golden State a fait la différence, comme souvent, dans le 3e quart-temps: accrochés jusqu'à la pause (58-56) par les Wizards, toujours privés de John Wall, les champions en titre ont pris le large au début de la 3e période grâce à un cinglant 16-4.

Résultats de la nuit

Washington - Golden State 101 - 109
LA Clippers - Houston 92 - 105
Dallas - Oklahoma City 110 - 111 a.p.
San Antonio - La Nouvelle-Orleans 116 - 121
Atlanta - Indiana 107 - 102
Boston - Charlotte 134 - 106
Memphis - Phoenix 102 - 110
Detroit - Milwaukee 110 - 87
Orlando - Toronto 104 - 117

AFP

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