Ja Morant face aux Lakers

NBA : Houston climatise Boston, les Lakers chutent lourdement à Memphis

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Au terme d'un match spectaculaire, les Rockets de Houston se sont imposés en prolongations sur le parquet des Celtics de Boston, grâce notamment à 41 points de Russell Westbrook. C'est la 6e victoire d'affilée pour Houston, qui consolide sa 4e place à l'Ouest. Toujours dans la conférence Ouest, Memphis a infligé une 13e défaite aux Lakers cette saison grâce à un grand Ja Morant. Chez les Français, Evan Fournier a été le meilleur marqueur d'Orlando et Frank Ntilikina est le seul tricolore à s'être imposé dans cette nuit de samedi à dimanche.

► Ja Morant et les Grizzlies marchent sur les Lakers

Memphis, à la lutte pour la 8e place qualificative pour les play-offs, l'a conforté en s'offrant le scalp (105-88) des Lakers, toujours leaders à l'Ouest malgré ce 13e revers (45 victoires). Le rookie Ja Morant, motivé comme jamais face au "King" LeBron James, bien présent après son forfait la veille contre Golden State à cause d'une douleur à l'aine, lui a volé la vedette en réussissant 27 points (10/16) et 14 passes. Il s'est même permis un dunk très spectaculaire (qui n'est malheureusement pas rentré) sur Anthony Davis qui ne s'en est pas remis (15 pts, 9 rbds).

Cette performance majuscule lui permet d'envoyer aussi un message à ceux qui voient en Zion Williamson (New Orleans), excellent depuis ses débuts en NBA - soient quinze matches seulement - un potentiel rookie de l'année. Dans son sillage, Memphis a étouffé L.A. probablement plus à l'envie qu'au basket, menant jusqu'à 22 points dans le troisième quart-temps. James (19 pts, 10 passes, 8 rbds) a bien réussi deux paniers à trois points en guise de réaction, mais en vain.

► Les Rockets éteignent les Celtics au TD Garden

Au bout du suspense, grâce à deux lancers francs réussis par James Harden (21 pts, 8 passes), pourtant dans un soir difficile, les Rockets se sont imposés dans la prolongation sur le parquet des Celtics (111-110). Russell Westbrook, dans une forme étincelante lui, a été déterminant avec 41 points 8 rebonds, 5 passes. Robert Covington a donné le ton en défense (16 rebonds, 3 contres), nouvelle arme des Rockets, ajoutant 16 points non négligeables.

Ce match entre deux outsiders qui traversent une très bonne période a tenu ses promesses. Dans une ambiance très chaude de play-offs au Garden, le suspense a été à son comble. Boston a comblé ses quatre points de retard à 20 secondes du buzzer quand Jaylen Brown a réussi un panier à trois points après un lancer franc volontairement manqué de Jayson Tatum (32 pts, 13 rbds) qui avait marqué le premier. En prolongation, les Celtics ont en revanche manqué six paniers consécutifs lors des trois dernières minutes. Ils manquent donc de rejoindre Toronto à la 2e place à l'Est, tandis que les Rockets, grâce à ce sixième succès consécutif, consolide leur 4e place à l'Ouest.

► Chez les Français : Ntilikina seul vainqueur, Fournier meilleur marqueur pour Orlando

Avec 23 points (5 passes, 4 interceptions, 3 rbds), Evan Fournier a encore été le meilleur marqueur pour Orlando, mais cela n'a pas suffi au Magic pour éviter une courte défaite chez lui contre San Antonio (114-113). Elie Okobo a réussi une bonne performance avec 14 points, 7 rebonds, 5 passes, mais a perdu à domicile avec Phoenix contre Golden State (115-99). Frank Ntilikina, de retour de blessure à l'aine a été discret (4 pts, 4 passes, 2 rbds) lors de la victoire de New York contre Chicago (125-115) où Adam Mokoka a eu un apport de 8 points et 1 rebond. Timothé Luwawu-Cabarrot (3 pts, 3 rbds, 1 passe) est lui passé près d'une belle victoire à Miami avec Brooklyn. Mais le Heat a eu le dernier mot (116-113).

AFP