James Harden a écoeuré les Clippers

NBA : Harden écoeure les Clippers

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Un James Harden des grands soirs, Austin Rivers qui chambre son Doc de père et des Rockets qui remportent le choc de l'Ouest face aux Clippers: tour d'horizon, à Houston et ailleurs, de la soirée de mercredi en NBA.

• Le patron

En mode MVP, "the beard" (le barbu) s'est fendu de 47 points pour permettre à Houston de vaincre les Clippers (102-93). Une victoire qui s'est dessinée dans les dernières minutes, au cours desquelles James Harden a inscrit deux paniers à trois points (7 au total). Conséquence: Houston partage désormais la 2e place à l'Ouest avec Utah. Signe de la montée en puissance de Harden, son adresse se fait plus précise autour des 50% de réussite aux tirs depuis deux matches, après avoir énormément vendangé jusqu'ici. Il conforte ainsi logiquement son leadership au classement des meilleurs marqueurs avec 38,2 points de moyenne après 11 matches. 

Seul le grand Wilt Chamberlain a fait mieux (50,3 points en 1962, 44,8 en 1963, 38,3 en 1961) a une époque bien différente, Michael Jordan n'ayant culminé lui "qu'à" 37 points en 1987. "Ce n'est pas comme si on ne l'avait pas vu faire ce genre de chose auparavant", a déclaré son entraîneur Mike D'Antoni. "Nous le verrons à nouveau refaire ça. Il est incroyable, tout simplement un maître du jeu." De quoi écoeurer les Clippers d'un Kawhi Leonard légèrement émoussé (26 pts, 12 rbds, 7 passes tout de même) et leur entraîneur Doc Rivers, exclu pour contestation et du même coup moqué par... son fils Austin qui a réclamé la sanction. "C'est un très bon moment, j'ai énormément apprécié, je ne vais pas vous mentir", a commenté en riant l'arrière de Houston, à propos de cette séquence cocasse. 

• Le leader

Anthony Davis forfait après un coup aux côtes reçu lors de la victoire à Phoenix, LeBron James a tranquillement mené les Lakers à une deuxième victoire d'affilée contre Golden State (120-94). Le "King" a fait l'essentiel avec 25 points et 12 passes, bien épaulé par ses intérieurs JaVale McGee (18 pts, 16 rbds) et Dwight Howard (15 pts, 8 rbds), pour maintenir L.A. seul en tête à l'Ouest. A l'opposé, les Warriors restent englués à une inconvenante dernière place avec ce 10e revers.

 

• La série

Et une 9e victoire consécutive pour Boston, qui s'est imposé (140-133) contre Washington, accentuant sa domination dans la conférence Est. Comptant 17 points d'avance, les C's ont laissé leurs adversaires revenir à -4 à un peu plus d'une minute à jouer. C'est à ce moment que Kemba Walker a inscrit son 6e panier à trois points (25 au total) pour leur éviter une grosse déconvenue. A noter les neuf minutes productives de Vincent Poirier (3 points, 4 rebonds, 3 passes, 1 contre) et les 44 points finalement insuffisants de Bradley Beal côté Wizards.

 

• Le panier de la nuit

Ja Morant a 20 ans, effectue sa saison de rookie et sait déjà faire gagner son équipe à la dernière seconde. Sa pénétration au milieu de trois joueurs de Charlotte, ponctuée d'un moulin à vent "jordanesque", a climatisé la salle des Hornets et assuré la victoire à Memphis (119-117). Auteur de 23 points et 11 passes, il a rendu une partition remarquable. Nul hasard de la part de ce meneur, drafté en 2e position par les Grizzlies, qui s'était déjà montré décisif il y a quinze jours en contrant le shoot dans les derniers instants de Kyrie Irving lors de la victoire contre Brooklyn.

 

• L'absence

Sans Joel Embiid, Philadelphie n'est pas la même équipe. En l'absence du pivot, préservé en raison d'un genou douloureux, cela s'est vu à Orlando où les Sixers ont craqué dans le dernier quart-temps (112-97). Le Magic a fait la différence grâce à Nikola Vucevic (25 pts, 10 rbds), bien entouré par six coéquipiers à au moins 11 points, dont Evan Fournier (13 pts, 3 passes, 2 rbds).

AFP