Stephen Curry, la star de Golden State, en équilibre précaire
Stephen Curry, la star de Golden State, en équilibre précaire | REUTERS - Kyle Terada-USA TODAY Sports

NBA: Golden State humilie Charlotte et respire

Publié le , modifié le

Golden State a repris ses aises au sommet de la conférence Ouest à la faveur de sa démonstration face à Charlotte (137-90) et de la défaite de son grand rival Denver, surpris à domicile par Washington (95-90), dimanche. Charlotte a concédé dimanche sa défaite la plus lourde de la saison face aux 25 et 24 points respectifs de Stephen Curry et Klay Thomson. La star des Hornets, Walker, a fini la rencontre avec neuf petits points, en l'absence de Tony Parker, dont c'était la 7e absence consécutive. Les play-offs s'éloignent.

Les Warriors n'avaient pas encore digéré leur défaite de vendredi contre Minnesota (131-130 a.p.) provoquée, selon eux, par des décisions arbitrales injustifiées. Ils ont donc passé leurs nerfs sur les Hornets qui jouaient gros dans la course à la qualification pour les play-offs.

L'issue du match était déjà décidée après le premier quart-temps bouclé avec huit points d'avance en faveur des double champions NBA en titre. Même l'exclusion de DeMarcus Cousins pour avoir frappé involontairement au visage le pivot espagnol de Charlotte Willy Hernangomez n'a pas perturbé Stephen Curry et ses coéquipiers, qui ont rallié les vestiaires avec un avantage de 22 points.

Stephen Curry et Klay Thompson ont marqué respectivement 25 et 24 points en 27 minutes de jeu, tandis que Kevin Durant s'est contenté de onze points. Leur entraîneur Steve Kerr les a rappelés sur le banc pour toute la durée du 4e quart-temps, mais Golden State, porté alors par le meneur remplaçant Quinn Cook (21 pts) a continué son festival offensif. "On a livré un match complet, je suis très content du comportement de notre banc", a déclaré Kerr.

Charlotte dit adieu aux play-offs ?

Pour Charlotte, cette défaite, la plus lourde de la saison, est grave, puisqu'elle l'éloigne sans doute définitivement des play-offs. La franchise de Caroline du Nord, propriété du légendaire Michael Jordan, est 10e (35 v-41 d) et accuse trois victoires de retard sur Miami (38 v-38 d), avec seulement six matches de saison régulière encore à disputer.

Denver s'est incliné face à Washington malgré les 23 points et 14 rebonds de Nikola Jokic. Les Nuggets ont perdu pied après la pause en inscrivant seulement 28 points. Ils accusent désormais une victoire de retard sur Golden State (2e, 51 v-25 d) dans la course au statut si important de tête de série N.1 des play-offs à l'Ouest. Et comme si la soirée n'avait pas été assez difficile, le meneur Jamal Murray s'est tordu la cheville gauche et a dû quitter ses coéquipiers.

San Antonio battu à domicile, Popovich exclu

Oklahoma City et San Antonio se sont qualifiés samedi pour les play-offs sans jouer, après la victoire de Houston face à Sacramento, la dernière équipe qui pouvait perturber le top 8 actuel. Mais le Thunder et les Spurs, dos à dos (44 v-33 d) se sont inclinés tous deux à domicile, respectivement face à Dallas (106-103) et Sacramento (113-106).

Le duo Russell Westbrook-Paul George a marqué 52 points et Westbrook s'est offert son 30e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus), mais cela n'a pas suffi pour battre Dallas, privé de Luka Doncic.

A San Antonio, l'emblématique entraîneur des Spurs Gregg Popovich est rentré dans l'une de ses légendaires colères. Il a été exclu durant le 3e quart-temps pour avoir contesté une décision des arbitres. LaMarcus Aldrige a marqué 27 points et capté 18 rebonds, mais ses Spurs se sont inclinés face aux Kings et ont concédé leur 14e défaite cette saison face à une équipe présentant un bilan négatif.

Enfin, le leader de la conférence Est, Milwaukee, a laissé au repos son ailier grec Giannis Antetokounmpo, touché à une cheville. Sans leur meilleur marqueur, ni Khris Middleton, les Bucks se sont inclinés à Atlanta (136-135 a.p.) sur un "buzzer beater" (panier à la dernière seconde) du "rookie" Trae Young.

Résultats de la nuit

Denver - Washington 90 - 95
San Antonio - Sacramento 106 - 113
Golden State - Charlotte 137 - 90
La Nouvelle-Orleans - LA Lakers 102 - 130
Oklahoma City - Dallas 103 - 106
Atlanta - Milwaukee 136 - 135 a.p.
LA Clippers - Memphis 113 - 96

Le point sur la course aux play-offs

Déjà qualifiés
Conférence Est: Milwaukee, Toronto, Philadelphie, Boston, Indiana 
Conférence Ouest: Golden State, Denver, Portland, Houston, Utah, LA Clippers, Oklahoma City, San Antonio

Encore en course
Conférence Est: Brooklyn, Detroit, Orlando, Miami, Charlotte

Eliminés
Conférence Est: Washington, Atlanta, Chicago, Cleveland, New York 
Conférence Ouest: Sacramento, Minnesota, LA Lakers, La Nouvelle-Orléans, Memphis, Dallas, Phoenix

AFP