Durant - Curry

NBA : Golden State étouffe Minnesota, Oklahoma City respire

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Golden State a décroché une septième victoire consécutive en venant à bout de Minnesota grâce à un impressionnant dernier quart-temps vendredi (116-99), tandis qu'Oklahoma City, vainqueur de Washington (134-111), continue d'avancer après son catastrophique début de saison.

Pendant trois périodes, les Warriors ont été malmenés par les Timberwolves qui comptaient quatre points d'avance (87-83) avant le dernier quart-temps. Les joueurs de Steve Kerr ont alors resserré leur défense en limitant Minnesota à douze points dans les douze dernières minutes. Ils ont submergé les Timberwolves avec une insolente réussite au tir dans le sillage de Klay Thompson, intenable (22 pts). Kevin Durant a fini la rencontre avec 33 points, soit cinq de plus que Stephen Curry, mais l'homme du match pour Kerr s'appelle Draymond Green, 9 points, 11 rebonds et trois contres. "Je ne crois pas qu'il ait jamais aussi bien joué depuis que je dirige cette équipe, sa défense est exceptionnelle, il est déterminant sur le terrain et en dehors", a rappelé Kerr.

Rose sorti sur blessure 

Du côté de Minnesota, Jimmy Butler qui a demandé à être transféré avant le coup d'envoi de la saison, a marqué 22 points, tandis que Derrick Rose, auteur de 50 points mercredi contre Utah (128-125), a rapidement quitté ses coéquipiers en raison d'une douleur à une cheville. Les Warriors ont consolidé leur première place au classement de la conférence Ouest (9 v-1 d), mais ne comptent qu'une victoire de plus que leur surprenant dauphin, Denver (7 v-1 d). Le grand rival de Golden State, Houston, s'est rassuré avec sa deuxième victoire de la saison, face à Brooklyn (119-111). La franchise texane a souffert en l'absence de James Harden, dont le retour est annoncé pour samedi, mai Chris Paul (32 pts) et Carmelo Anthony (26 pts, nouveau record personnel avec Houston) ont répondu présent. "Il faut qu'on continue à se dire nos quatre vérités et à se regarder dans un miroir, il y a encore du travail", a prévenu "Melo". 

 Le Thunder d'Oklahoma City a enchaîné une quatrième victoire de suite grâce à Russell Westbrook (23 pts, 12 passes).
Le Thunder d'Oklahoma City a enchaîné une quatrième victoire de suite grâce à Russell Westbrook (23 pts, 12 passes). © Will Newton / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

A l'Ouest toujours, Oklahoma City a équilibré son bilan (4 v-4 d) avec une démonstration face à Washington. Après avoir débuté la saison avec quatre défaites, le Thunder a enchaîné une quatrième victoire de suite grâce à Russell Westbrook (23 pts, 12 passes) et Paul George (17 pts). OKC est désormais 11e de la conférence Ouest (4 v-4 d). Rien ne va plus à Washington, conspué par une partie du public. Les Wizards sont derniers de la conférence Est avec un seule victoire. Ils ont pourtant récupéré leur pivot Dwight Howard, qui a marqué 13 de ses 20 points dans le premier quart-temps.

Fin de série pour Gobert 

A court de préparation et absent pour les sept premiers matches de la saison à cause d'une inflammation du nerf sciatique, Howard est encore limité en temps de jeu (23 min). A l'Est, Toronto s'est imposé à Phoenix (107-98) avec 19 points de Kawhi Leonard et occupe la 2e place avec huit victoires et une défaite. Côté français, Rudy Gobert n'a pas terminé pour la première fois de la saison la soirée avec un "double double" (deux catégories de statistiques à dix unités et plus). Gobert, meilleur défenseur de NBA en 2017-18, a fini la rencontre avec 9 points et 16 rebonds. Il avait toujours jusque là marqué au moins dix points et capté au moins dix rebonds lors de sept premiers matches du Jazz. Plus grave, la franchise de Salt Lake City s'est encore inclinée à domicile (110-100) et ne s'est toujours pas imposée à la Vivint Smart Home Arena cette saison. Privé de Donovan Mitchell, touché aux ischio-jambiers, Utah a mal négocié le final face à Memphis, porté par Mike Conley (28 pts).

AFP