Frank Ntilikina (New York Knicks)
Frank Ntilikina (New York Knicks) | AFP

NBA: Fournier s'enflamme avec Orlando, Ntilikina prend ses marques à New York

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Evan Fournier et Orlando ont ajouté à leur tableau de chasse San Antonio (114-87) vendredi, tandis que Frank Ntilikina a rassuré les supporters des New York Knicks pour son premier match au Madison Square Garden. Après cinq matches, Orlando qui n'a plus disputé les play-offs depuis 2012, est l'inattendu leader de la conférence Est.

Le Magic ne fait aucun complexe: emmené par son arrière français Evan Fournier, il a infligé à l'un des prétendants au titre, San Antonio, sa première défaite de la saison. L'ancien joueur de Poitiers a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 25 points et un impressionnant 10 sur 12 au tir, dont un sans-faute à trois points (4 sur 4).

Sous l'impulsion de son international français et de Jonathon Simmons (17 pts), arrivé de San Antonio cet été, le Magic a étouffé et pris de vitesse les Spurs, toujours privés de Kawhi Leonard, blessé à une cuisse, et de Tony Parker, de retour de blessure. La franchise floridienne a bouclé le premier quart-temps avec 14 points d'avance (32-18) et a rallié les vestiaires avec un avantage de 27 points (61-34). Très critiqué les deux précédentes saisons, LaMarcus Aldridge a été le seul à surnager parmi les Spurs avec 24 points et onze rebonds, dans la continuité de son excellent début de saison.

'Fatigués de perdre'

"Ils nous ont dominé dans tous les aspects du jeu et nous ont agressé pendant 48 minutes", a regretté Gregg Popovich, l'emblématique entraîneur de San Antonio. Après cette troisième victoire de suite, la quatrième de la saison, Orlando a conservé les commandes de la conférence Est, mais ne s'emballe pas. "Ce n'est que le cinquième match de la saison, mais une victoire comme celle-là donne confiance, on peut être une bonne équipe, on est tous fatigués de perdre", a résumé Nikola Vucevic. 

Après la défaite des Spurs, il ne reste plus qu'une seule équipe invaincue en NBA, les Clippers, en tête de la conférence Ouest (4 v-0 d), devant Houston (5 v-1 d), vainqueur à Charlotte (109-93), et San Antonio (4 v-1 d). De son côté, le prodige Frank Ntilikina a inscrit ses premiers points en NBA lors de la première victoire de la saison des New York Knicks face aux Brooklyn Nets 107 à 86. Ntilikina, qui s'était tordu la cheville à l'entraînement la semaine dernière, a inscrit neuf points en 23 minutes de jeu avec une réussite en berne (4 sur 11).

Golden State souffre encore

Le meneur, choisi en 8e position de la Draft 2017, du jamais-vu pour une joueur français, a également distillé cinq passes décisives et capté deux rebonds. Ntilikina, 19 ans, a pourtant mal débuté son premier match au Madison Square Garden, la salle mythique des Knicks: il a manqué ses cinq premiers tirs et a dû attendre le 3e quart-temps pour inscrire son premier panier, avant de finir fort. "L'apport de Frank avec sa taille en défense a été précieux, on a encore du travail, mais il a bien progressé durant ce match", a apprécié son entraîneur Jeff Hornacek. 

Il a même impressionné le pivot letton Kristaps Porzingis, promu patron de l'équipe depuis le départ de Carmelo Anthony, qui a inscrit 30 points. "Il a réussi un bon match, c'est le genre de joueur qui, à l'avenir, va collectionner les +triple doubles+", a-t-il prévenu. Dans les autres rencontres de la soirée, Oklahoma City s'est incliné à Minnesota (119-116) et reste coincé en fond de classement (12e, 2 v-3 d), tandis que le champion en titre Golden State a encore souffert pour venir à bout de Washington (120-117), mais s'est replacé à la 5e place de la conférence Ouest (4 v-2 d).

AFP