James Harden a porté les Rockets cette nuit face à San Antonio

NBA : Denver s'affirme, Houston se rassure

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Denver a confirmé son statut d'outsider de la NBA vendredi en battant in extremis Portland sur son parquet (113-112), tandis que Houston a retrouvé le chemin de la victoire en surclassant San Antonio devant son public (136-105).

Les Nuggets de Denver, qui avaient manqué de justesse les play-offs la saison dernière, ont rappelé qu'il faudrait compter sur eux en remportant un cinquième succès de rang face à l'une des meilleures équipes à l'Ouest : Portland (113-112). 

Les coéquipiers de Nikola Jokic (15 points, 6 rebonds, 8 passes) pensaient sans doute avoir fait le plus dur en première mi-temps alors qu'ils avaient 15 points d'avance sur les Trail Blazers (68-53). C'était sans compter sur l'abnégation de CJ McCollum (33 points) et de ses pairs, revenus à égalité à moins de 40 secondes du coup de sifflet final (110-110).

Malgré une fin de match brouillonne marquée par une perte de balle qui a failli leur coûter la victoire, les Nuggets ont conservé la plus petite des marges, profitant d'un ultime tir raté de McCollum. Denver conforte sa surprenante deuxième place à l'Ouest (15 v-7 d), tandis que Portland, qui avait l'occasion de monter sur le podium, glisse à la septième place (13 v-9 d).

Houston explose San Antonio

Houston s'est pour sa part rassuré après quatre défaites consécutives en humiliant son rival texan San Antonio : +31 ! (136-105). Finalistes de la conférence Ouest en juin, les Rockets peinent à retrouver le niveau qui avait fait d'eux des prétendants au titre la saison dernière. Mais portés par James Harden (23 points , 7 rebonds, 10 passes), Houston a retrouvé des couleurs sur le parquet des Spurs.

"The Beard" (littéralement "la barbe") a inscrit 23 points et délivré 10 passes décisives, tandis que ses coéquipiers Clint Capela (27 points, 12 rebonds) et Eric Gordon (26 points) ont peaufiné leurs lignes de statistiques.

Les Rockets ont aussi profité du retour de Chris Paul, absent depuis trois matches à cause d'une blessure à la cuisse. Le meneur de Houston a fini avec 14 points et 10 passes décisives. "On sait que quand tous nos joueurs sont là et que notre équipe est en bonne santé, on peut battre n'importe qui dans la ligue", a assuré Harden.

Rien ne va plus en revanche pour les joueurs de Gregg Poppovich, déjà corrigés à Minnesota mercredi (128-89). Seuls LaMarcus Aldridge (20 points) et DeMar DeRozan (18 points) ont surnagé dans le naufrage des Spurs à domicile.

Les Lakers réagissent à temps, "Gobzilla" fait des siennes

Face à Dallas, les Los Angeles Lakers, eux, ont connu un retard à l'allumage avant de rectifier le tir en deuxième période en s'appuyant sur l'expérience de LeBron James, auteur de 28 points, pour s'imposer 114 à 103. Absents des play-offs depuis 2013, les Lakers sont désormais 6e à l'Ouest (13 v-9 d).

Rudy Gobert s'est montré décisif lors de la victoire de l'Utah face à Charlotte (119-111) : avec 20 points et 17 rebonds, le pivot français a aligné son 20e "double-double" (deux catégories de statistiques à dix unités et plus) en 23 matches. Le Jazz est 11e avec 11 victoires et 12 défaites.

Dans la conférence Est, Boston, porté par les 29 points de Kyrie Irving, n'a fait qu'une bouchée de Cleveland (128-95) et s'est replacé à la sixième place (12v-10d). Philadelphie a expédié Washington 123 à 98 grâce notamment aux 16 points et 15 rebonds de Joël Embiid.

Les résultats : 

Détroit - Chicago 107 - 88
Charlotte - Utah 111 - 119
Boston - Cleveland 128 - 95
Miami - La Nouvelle-Orleans 106 - 101
LA Lakers - Dallas 114 - 103
Portland - Denver 112 - 113
Brooklyn - Memphis 125 - 131 a.p.
Phoenix - Orlando 85 - 99
Oklahoma City - Atlanta 124 - 109
San Antonio - Houston 105 - 136
Philadelphie - Washington 123 - 98

AFP