NBA : Denver et Toronto se rapprochent de la finale de conférence

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Auteur·e : Théo Gicquel
Nikola Jokic et les Nuggets sont à un match de la finale de conférence.
Nikola Jokic et les Nuggets sont à un match de la finale de conférence. | MATTHEW STOCKMAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Les Denver Nuggets, faciles vainqueurs des Portland Trail Blazers 124-98 mardi, et les Toronto Raptors, dominateurs collectivement face aux Philadelphie Sixers (125-89), mènent désormais 3-2 dans leur série et ne sont plus qu'à un match de la finale de conférence.

On avait eu droit à quatre matches serrés dont une quadruple prolongation. Ce 5e match entre Denver et Portland n'a pas été du même acabit. Menés de 18 points à la mi-temps, les coéquipiers de Damian Lillard (22 points à 9/21, 6 rebonds, 4 passes), n'ont jamais tenu la distance avec les Nuggets au Pepsi Center. 

Portés à nouveau par un Nikola Jokic glouton (25 points à 10/18, 19 rebonds, 6 passes en seulement 34 minutes de jeu), les hommes de Mike Malone ont pu compter sur leur banc, auteur de 33 points dont 10 pour Will Barton et Malik Beasley

En face, Rodney Hood et Zach Collins (14 points chacun) ont bien sonné la révolte mais il était déjà trop tard pour les hommes de l'Oregon. CJ McCollum s'est lui bien raté (12 points à 5/16 au shoot) alors qu'Enes Kanter, si important face à Oklahoma City, est toujours en souffrance (7 points à 2/9, 8 rebonds). Sixième manche dans la nuit de jeudi à vendredi.

Enfin du soutien pour Kawhi Leonard

Dans l'autre match de la soirée, les Toronto Raptors ont eux aussi balayé les Sixers de Philadelphie le temps d'une cinquième manche (125-89). Stratosphérique depuis le début des playoffs, Kawhi Leonard s'est mis en retrait cette nuit (21 points à 7/16, 13 rebonds) pour laisser notamment s'exprimer Pascal Siakam (25 points à 7/19, 8 rebonds) et Danny Green, enfin réglé derrière l'arc (17 points, 5/7 à trois points). 

Le banc, si important en saison régulière et en grande difficulté sur les premiers matches, s'est lui aussi mis au diapason (29 points). Car en face, avec un Joel Embiid toujours malade (13 points, 6 rebonds), les Sixers paraissent beaucoup plus doux à gérer. Seul Jimmy Butler (22 points à 6/16, 5 rebonds, 7 passes) continue d'évoluer à un niveau régulier sur cette série, alors que Ben Simmons s'est encore montré trop discret (7 points à 3/5, 7 rebonds, 4 passes).

Au bord du gouffre, les hommes de Brett Brown auront une dernière cartouche à jouer chez eux également dans la nuit de jeudi à vendredi.