LeBron James (Cleveland Cavs)
LeBron James (Cleveland Cavs) | JASON MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA: Cleveland enchaîne, San Antonio foudroie OKC

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Cleveland a décroché vendredi une quatrième victoire de suite grâce à LeBron James qui a arraché la prolongation et renversé les Clippers (118-113), tandis que San Antonio a enfoncé Oklahoma City, toujours en quête de constance (104-101). Les Cavaliers sont encore convalescents après leur décevant début de saison mais ils commencent à aller nettement mieux.

Ils ont pourtant inquiété à nouveau leurs supporteurs avec leur catastrophique début de match, puisqu'ils étaient menés 12-0 après moins de cinq minutes de jeu. Distancés de 15 points (81-66) dans le 3e quart-temps, "King James" et ses coéquipiers n'ont pas baissé les bras et sont revenus petit à petit pour égaliser à 47 secondes de la fin du temps réglementaire sur un panier à trois points de leur star. 

James a manqué le panier de la victoire à une seconde de la sirène mais il s'est rattrapé en prolongation, bien épaulé par Kevin Love (25 pts), auteur de deux tirs primés de suite qui ont mis KO les Clippers. Le bilan de Cleveland commence à avoir plus d'allure avec neuf victoires et sept défaites, mais cela a un prix: à 33 ans, James ne s'économise pas et doit tout faire seul ou presque depuis le départ de Kyrie Irving à Boston.

'Processus important'

Il a joué 46 minutes contre les Clippers et il tourne à plus de 38 minutes par match depuis le début de saison quand les autres stars de la NBA, en particulier à Golden State, passent moins de temps sur les terrains à l'image de Stephen Curry (32 min par match). "On est en train de trouver nos repères et un véritable esprit d'équipe, c'est un processus important quand il y a eu tant de changements dans ce groupe", a balayé le triple champion NBA. A San Antonio, Russell Westbrook, Carmelo Anthony et Paul George ont bien débuté la soirée, avant de perdre pied en fin de match. 

Le "Big Three" d'Oklahoma City a donné jusqu'à 23 points d'avance à son équipe (43-20), mais n'a pas réussi à donner le coup de grâce aux Spurs, toujours privés de Tony Parker et de Kawhi Leonard. Grâce à LaMarcus Aldridge (26 pts) et Danny Green (17 pts), San Antonio est passé en tête au cours de la 3e période et n'a plus été inquiété.

47 points pour Walker

"On a beaucoup mieux joué après la pause, avec beaucoup de courage, c'est une belle victoire d'équipe", a apprécié Gregg Popovich, l'entraîneur de San Antonio. Elu meilleur joueur la saison dernière grâce notamment à son impressionnante collection de "triple doubles", Westbrook n'arrive plus à affoler les statistiques: il s'est arrêté à 15 points, neuf rebonds et neuf passes décisives.
OKC traîne à la 9e place de la conférence Ouest (7 v-8 d).

A l'Ouest toujours, il faudra compter avec Minnesota, surprenant 3e après avoir signé à Dallas sa 10e victoire en 15 matches (111-87). Jimmy Butler (21 pts) et Andrew Wiggins (19 pts) ont dominé l'inusable Dirk Nowitzki (15 pts) et des Mavericks coincés à la dernière place (2 v-14 d). Kemba Walker a marqué 47 points face à Chicago, mais il n'a pas réussi à conduire Charlotte à la victoire. Les Hornets se sont inclinés 123 à 120 face à une équipe qui restait sur cinq défaites de suite et ont concédé leur sixième revers de suite. Autre soirée prolifique, celle des Denver Nuggets qui ont submergé La Nouvelle-Orléans 146 à 114 avec 31 points de Jamal Murray pour leur quatrième victoire en cinq matches (5e, 9 v-6 d). Devin Booker a lui marqué 33 points lors de la victoire de ses Phoenix Suns sur le parquet des Los Angeles Lakers (122-113).

Résultats de la nuit

Denver - La Nouvelle-Orleans 146 - 114
LA Lakers - Phoenix 113 - 122
Dallas - Minnesota 87 - 111
Brooklyn - Utah 118 - 107
Cleveland - LA Clippers 118 - 113 a.p.
Toronto - New York 107 - 84
Sacramento - Portland 86 - 82
Chicago - Charlotte 123 - 120
San Antonio - Oklahoma City 104 - 101
Indiana - Detroit 107 - 100
Washington - Miami 88 - 91

Grégory Jouin @GregoryJouin