D'Angelo Russel (Brooklyn) ballon en main
D'Angelo Russel (Brooklyn) ballon en main | REUTERS - Brian Spurlock-USA TODAY Sports

NBA: Brooklyn et Orlando de retour en play-offs, Miami au bord du gouffre

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Brooklyn et Orlando se sont qualifiés dimanche pour les play-offs NBA en s'imposant respectivement à Indiana (108-96) et Boston (116-108), tandis que Miami est au bord de l'élimination après son revers à Toronto (117-109 a.p.). C'est la fin d'une longue attente pour les Nets (depuis 2015) ainsi que pour le Magic (2012). Il ne reste plus qu'une place à prendre, à 3 jours de la fin de la saison régulière. Elle se jouera entre Detroit, Miami et Charlotte.

Les Nets, portés par D'Angelo Russell (20 pts), n'ont jamais été inquiétés par Indiana, déjà qualifié pour les play-offs. Brooklyn comptait déjà six points d'avance après le premier quart-temps (31-25) et a maîtrisé sans mal les sursauts des Pacers. "Cette qualification est importante pour cette équipe, car pour beaucoup d'entre nous, c'est un objectif qui paraissait difficile à atteindre", a expliqué Joe Harris qui a inscrit 19 points, dont quatre paniers à trois points.

La fin de 7 années de disette pour le Magic

Pour Orlando, la disette a duré sept années, période durant laquelle la franchise floridienne a été dirigée par quatre entraîneurs différents. Nikola Vucevic sait mieux que quiconque les difficultés rencontrées par le Magic ces dernières années. "Personne ne peut mesurer ce que j'ai vécu depuis que j'ai rejoint cette équipe il y a six ans: les défaites, les doutes et les difficultés...", a confié le pivot monténégrin. Vucevic, auteur de 25 points et de 12 rebonds, est avec son grand ami Evan Fournier (24 pts) le responsable du sursaut d'Orlando qui vient de remporter dix de ses douze derniers matches.

Orlando a pourtant compté jusqu'à 13 points de retard face aux Celtics mais Fournier, qui renouera avec les play-offs pour la première fois depuis ses débuts NBA avec Denver, lors de la saison 2012-13, a sonné la révolte durant le 3e quart-temps.

Wade, une fin sans play-offs ?

Il ne reste plus qu'un billet pour les play-offs à attribuer et trois équipes, Détroit (39 v-41 d), Miami et Charlotte (38 v-42 d), peuvent le décrocher. Ce sont les Hornets qui sont dans la meilleure dynamique: ils ont signé sur le parquet de Détroit (104-91) une troisième victoire de suite. Kemba Walker a marqué 31 points, dont 20 avant la pause qui ont permis à son équipe de prendre le large et de ne plus être inquiétée. Nicolas Batum, de retour dans le cinq majeur, a fini la rencontre avec zéro point mais a capté cinq rebonds et distillé trois passes décisives. L'autre Français de Charlotte, Tony Parker, n'a pas été utilisé, comme c'est le cas maintenant depuis mi-mars.

Rien ne va plus pour Détroit, à bout de souffle: les Pistons ont perdu leurs quatre derniers matches. Andre Drummond a pourtant marqué 15 points et capté 23 rebonds mais Blake Griffin a été limité à 16 points (5 sur 18 au tir).

Miami ne va pas beaucoup mieux avec quatre défaites de suite. Le Heat a pourtant bousculé Toronto, l'une des meilleures équipes du Championnat 2018-19 dans sa salle avec 32 victoires en 41 matches. Mais Pascal Siakam et Kawhi Leonard ont marqué respectivement 23 et 22 points avant que Danny Green ne fasse la différence en prolongation, en marquant sept des 14 points de Toronto, quand Miami était limité à six points. Dwyane Wade, qui mettra un terme à 37 ans à sa carrière en fin de saison, dès mercredi, ou après les play-offs, a marqué 21 points. "C'est une défaite difficile à digérer" a admis 'D-Wade' qui, comme tous ses coéquipiers, a critiqué la décision des arbitres de refuser un panier à la dernière seconde du temps réglementaire qui aurait donné la victoire à Miami.

Golden State est de son côté assuré de terminer premier de la conférence Ouest après son succès face aux Los Angeles Clippers (131-104) avec 27 points de Stephen Curry. Houston a humilié Phoenix 149 à 113 avec 27 paniers à trois points réussis, nouveau record NBA. Et James Harden a compilé un nouveau gros match avec 30 points (à 5/6 à longue distance), 13rbds et 9 passes. 
 

Lors du succès d'Oklahoma City sur Minnesota (132-126), Russell Westbrook s'est encore mis en évidence. Avec un superbe triple-double (27pts, 15 passes et 10rbds), il en est désormais à 32 matches avec un triple-double cette saison. Déjà recordman historique avec 42 triple-double lors de la saison 2016-2017, il monte cette fois sur la 3e marche du podium, en devançant un certain Wilt Chamberlain. 

Les résultats de la nuit

Boston - Orlando 108 - 116
New York - Washington 113 - 110
LA Lakers - Utah 113 - 109
Portland - Denver 115 - 108
Sacramento - La Nouvelle-Orleans 129 - 133
Houston - Phoenix 149 - 113
Milwaukee - Atlanta 115 - 107
Golden State - LA Clippers 131 - 104
Memphis - Dallas 127 - 129 a.p.
Indiana - Brooklyn 96 - 108
Detroit - Charlotte 91 - 104
Cleveland - San Antonio 90 - 112
Minnesota - Oklahoma City 126 - 132
Toronto - Miami 117 - 109 a.p.

AFP