Gordon Hayward
Gordon Hayward, grand artisan du succès des Celtics | Christian Petersen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

NBA : Boston et Houston cartonnent

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Les Celtics et les Rockets ont tous les deux réalisé une grosse performance en s'imposant sur les parquets respectifs de Golden State (95-128) et Toronto (95-107). A noter aussi la belle victoire de Minnesota aux dépens d'Oklahoma (131-120).

Les résultats de la nuit : 

Toronto - Houston 95 - 107
Golden State - Boston 95 - 128
Memphis - Portland 120 - 111
Minnesota - Oklahoma City 131 - 120
Indiana - Chicago 105 - 96
Philadelphie - Orlando 114 - 106

33 points. Jamais les Warriors ne s'étaient inclinés par un tel écart depuis que Steve Kerr a pris les commandes de la franchise californienne. C'est dire l'ampleur de la déroute de Golden State face à des Celtics qui étaient pourtant en plein doute  (7 revers sur les 10 derniers matchs) mais, porté par un Gordon Hayward en état de grâce (30 points à 12/16), Boston a survolé le match. "Nous voulions simplement nous concentrer sur le fait d'être une équipe de choc", a déclaré Kyrie Irving (19 pts et 11 passes décisives). "Nous avons beaucoup mis l'accent sur notre cohésion d'équipe. Nous avons beaucoup discuté et il était temps de passer aux actes". Quand on lui a demandé ce que les Celtics devaient retenir pour maximiser leurs chances en vue des play-offs, Irving a mis l'accent sur "la résilience, la patience et la persévérance."

Houston n'en finit plus de monter en puissance en cette fin de saison régulière : les Rockets se sont offerts une sixième victoire de suite sur le parquet des Toronto Raptors, actuel 2ème de Conférence Est (107-95). James Harden (35 points), même dans un jour moyen avec une réussite de 12 sur 30 aux tirs et de 3 sur 9 à 3 points, a trouvé les ressources pour guider Houston en marquant 19 pts dans le dernier quart-temps, bien aidé par son coéquipier Gerald Green (18 points dont 11 dans le dernier quart). 

"Je n'ai pas bien tiré du tout ce soir, mais je vais continuer. Effort total de l'équipe", a déclaré Harden. "Nous devons juste rester en bonne santé. Nous avons bien joué. Nous devons simplement continuer", a t-il poursuivi. Cette victoire permet à Houston de revenir à la troisième place de la Conférence Ouest à égalité avec Portland et Oklahoma City, avec un bilan de 39v-25d. 

Les Raptors perdent quant à eux leur deuxième match consécutif malgré les 26 points de Kawhi Leonard, les 17 points et 10 rebonds du Camerounais Pascal Siakam et les 10 pts et 15 rebonds de l'Espagnol Serge Ibaka. Avec 46v-19d, Toronto manque l'occasion de réduire l'écart sur le leader de la Conférence Est, Milwaukee (48v-16d), défait dans la nuit de lundi. 

Towns frappe fort

Par ailleurs, les Timberwolves sont venus à bout d'Oklahoma City (131-120) grâce à une grosse performance de Karl-Antony Towns auteur de 41 points et de 14 rebonds, Russell Westbrook terminant pour le Thunder avec 38 pts, 13 rebonds et 6 passes. Mike Conley (40 pts) a permis à Memphis d'offrir une victoire à son public au dépens de Portland (120-111) tandis que, portés par le Croate Bojan Bogdanovic (27 pts) et Darren Collison (22 pts), les Indiana Pacers ont pris le dessus sur Chicago 105-96. Philadelphie est venu à bout d'Orlando (114-106) malgré la bonne prestation du français Evan Fournier (25 pts).