NBA Chicago Washington 042014
Le joueur de Washington Trevor Buker s'élève au-dessus des joueurs de Chicago | Getty Images - Jonathan Daniel

NBA: Aventure déjà terminée pour Chicago

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C'est donc terminé pour les Bulls de Chicago à l'occasion du premier tour de ces play-offs NBA. Battu une quatrième fois par Washington (75-69), c'est une grosse désillusion pour les coéquipiers de Joakim Noah. Les Wizards, eux, se qualifient ainsi pour les demi-finales de la conférence Est. Les Clippers eux ont réagi victorieusement après le scandale Sterling en dominant Golden State (113-103).

Joakim Noah pas au "top"

Washington, en play-offs pour la première fois depuis 2008, et qui avait  déjà éliminé les Bulls à ce stade de la compétition en 2005, doit beaucoup à John Wall, qui a inscrit 24 points, aux 20 points du Brésilien Nene, leur  meilleur joueur depuis le début des play-offs, revenu de suspension, et à Bradley Beal, 17 points. 

En face, il aurait fallu davantage que les 16 points de Kirk Hinrich et Jimmy Butler pour les Bulls, qui n'ont réussi que 33% de leurs tirs. Ils ont certes perdu Taj Gibson dans le dernier quart-temps, blessé à la cheville gauche. Et le Français Joakim Noah, sacré meilleur défenseur de la saison, a manifestement souffert de la cuisse droite dans la seconde partie de  la rencontre.

Triple-double pour Westbrook

A l'Ouest, Oklahoma City s'est lui aussi incliné chez lui, d'un tout petit point et après prolongation, face aux Grizzlies de Memphis (100-99) qui reprennent l'avantage dans leur duel à suspense, 3-2. C'est leur quatrième match consécutif à prolongation entre les deux équipes, du jamais vu. Le Thunder, où Russell Westbrook a signé un triple-double (30 points, 13  passes, 10 rebonds) est même passé à un cheveu de la victoire, sur un dernier  panier de l'Hispano-Congolais Serge Ibaka, refusé car inscrit une fraction de seconde après le buzzer final.

Juste avant, dans la dernière minute, la star d'Oklahoma Kevin Durant, candidat au titre de meilleur joueur de NBA (MVP) et auteur de 26 points, avait eu l'occasion d'égaliser sur deux lancers francs. Après avoir réussi le premier, il a dû attendre que l'arbitre clarifie un problème de table de marque, et a manqué le second...

Les Clippers plus forts que le scandale

Le scandale Sterling n'a pas affaibli les Clippers. Bien au contraire. Les hommes de Doc Rivers ont repris l'avantage face à Golden State suite à leur succès 113-103 et mènent désormais 3-2. "Je pense qu'ils ont été grands, a dit de ses joueurs l'entraîneur, Glenn  "Doc" Rivers. Ils étaient assez fatigués, et c'est le résultat de ces derniers  jours. Ils ont eu une grande solidité mentale. Ils voulaient ce match, je suis  tout simplement fier d'eux". La sanction infligée à Donald Sterling, détenteur des Clippers depuis 1981, qui a écopé aussi d'une amende de 2,5 millions de dollars, a été "le signe  d'apaisement dont nous avions besoin", a poursuivi l'entraîneur. "Est-ce la fin de l'histoire?" a-t-il répondu à une question. "Non, ce  n'est pas fini, mais c'est le début d'une guérison, dont nous avons besoin",  a-t-il conclu en soulignant que le scandale avait causé ces derniers jours un  "stress immérité" à ses joueurs.

Résultats de la nuit:

Conférence Est
Chicago - Washington 69 - 75
Washington remporte la série 4-1   
   
Conférence Ouest
Oklahoma - Memphis 99 - 100 a.p.
Memphis mène la série 3-2
   
Los Angeles Clippers - Golden State 113 - 103
Los Angeles mène la série 3-2

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