Hamidou Diallo dunk all star game 2019
Hamidou Diallo dunke par-dessus Shaquille O'Neal lors du All Star Game 2019 | AFP

NBA All Star Game : Diallo domine le concours de dunks, Curry battu au tir

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Hamidou Diallo a dominé le concours de dunks du All Star Game dans la nuit de samedi à dimanche, grâce à notamment un saut par-dessus la légende Shaquille O'Neal. Steph Curry, favori du concours de tirs à trois points, a été battu par Joe Harris, l'arrière des Brooklyn Nets.

Sa victoire dans le concours de dunks du week-end du All Star Game samedi, n'est pas passée inaperçue: Hamidou Diallo a marqué un dunk, entré rapidement dans la légende, en sautant au-dessus du célèbre et imposant Shaquille O'Neal. A 20 ans, Diallo, né à New York de parents guinéens, a beaucoup de culot et des qualités physiques exceptionnelles.

Un dunk au-dessus de Shaq

Pour se démarquer de la concurrence dans le toujours spectaculaire concours de dunks, le rookie d'Oklahoma City (1,96 m) a fait appel à Shaquille O'Neal. "Shaq", sacré trois fois champion NBA avec les Lakers, culmine à 2,16 m et a été placé juste devant le panier. Diallo a pris son élan ballon dans une main, a sauté largement au-dessus de l'ancien pivot, guère rassuré, et a marqué son dunk. A la plus grande surprise d'O'Neal, Diallo est resté ensuite accroché au panier avec son épaule droite, imitant ainsi Vince Carter, considéré comme le meilleur "dunker" de l'histoire de la NBA et vainqueur avec ce geste de ce même concours en 2000.

Il a ensuite dévoilé, toujours accroché au panier, avec son autre main un costume de Superman, caché sous son maillot bleu clair d'Oklahoma City. Sans surprise, ce dunk lui a valu la note maximale de 50 points et les applaudissements nourris des spectateurs, dont des stars de la NBA incrédules, comme son coéquipier à OKC, Russell Westbrook. Il lui a aussi permis de remporter le concours de dunks, en devançant Dennis Smith junior. Le joueur des New York Knicks avait lui "dunké" sur une passe du meneur de Golden State Stephen Curry, au-dessus de Dwyane Wade, le triple champion NBA qui prendra sa retraite en fin de saison. "Quand j'ai vu que (Dennis Smith) m'avait 'volé' mon dunk avec mon joueur préféré quand j'étais enfant, je me suis dit qu'il fallait viser encore plus haut et prendre le plus grand spectateur présent dans la salle", a expliqué Diallo. "J'étais sûr que je pouvais sauter au-dessus d'O'Neal, sinon, je n'aurais pas pris le risque", a-t-il assuré.

Steph Curry battu aux trois points

Le meneur de Golden State Stephen Curry a été battu dans le concours de tirs à trois points par l'arrière de Brooklyn, Joe Harris. Curry, considéré comme l'un des meilleurs shooteurs à trois points de l'histoire, avait pourtant bien débuté la finale en réussissant ses neuf premiers tirs. Le triple champion NBA, vainqueur de l'épreuve en 2015, s'est ensuite brièvement déréglé, avant de se reprendre, pour finir avec 24 points sur un maximum de 34.

Harris, joueur relativement méconnu qui réalise à 27 ans la meilleure saison de sa carrière, avait bouclé sa finale avec 26 points. Il est le premier joueur des Brooklyn Nets à remporter ce concours. L'autre finaliste, Buddy Hield (Sacramento), s'est classé 3e avec 19 points. Petite consolation pour Curry, il a devancé son frère cadet Seth (Portland) qui n'a pas passé le premier tour, sous les yeux de leur père Dell, ancien joueur de Toronto et de Charlotte. Troisième concours du All Star Game, le Skills Challenge a sacré Jayson Tatum, l'ailier des Boston Celtics. 

AFP