L'ailier des Toronto Raptors Kawhi Leonard face aux Nets de Brooklyn le 16 novembre 2018
L'ailier des Toronto Raptors Kawhi Leonard face aux Nets de Brooklyn le 16 novembre 2018 | AFP

On n'arrête plus les Raptors et les Clippers, Butler sauve encore Phily

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La hiérarchie se dessine un peu plus à l'Est avec le cinquième succès de rang des Toronto Raptors. Vainqueur du Heat de Miami, la franchise canadienne portée par Kawhi Leonard caracole en tête de sa conférence. A distance, Philadelphie s'accroche et peut remercier sa recrue Jimmy Butler, à nouveau décisive. A l'Ouest, la soirée a été douce pour les Los Angeles Clippers, qui reprennent la tête de leur conférence.

Toronto, leader incontesté de la conférence Est, a aligné une cinquième victoire de suite dimanche face à Miami (125-114), tandis que les Knicks, en plein renouveau, ont fait mordre la poussière à Memphis (103-98).

Les Raptors ne font guère de bruit, mais ils sont pour l'instant sans rivaux à l'Est, un peu à l'image de Kawhi Leonard. L'ailier, arrivé l'été dernier à Toronto après une dernière saison quasi blanche avec San Antonio en raison d'un mystérieuse blessure à une cuisse, répugne toujours autant à s'exprimer devant la presse, mais il enchaîne les prestations de haute volée. Il a marqué 29 points et capté dix rebonds face au Heat et conduit Toronto à sa 17e victoire en 21 matches, soit le meilleur bilan de l'histoire de la franchise canadienne à ce stade de la saison.

Leonard n'est pas seul : Jonas Valanciunas a marqué 17 points et Pascal Siakam a échoué à deux points de son record personnel (21 pts).

En revanche, Miami vacille : le Heat a concédé sa septième défaite en neuf matches (7 victoires - 12 défaites). De retour de congé paternité, Dwyane Wade qui mettra un terme à sa carrière en fin de saison, a marqué 35 points, un record pour un joueur de Miami sorti du banc.

Nouveau panier de la gagne pour Butler, Memphis tombe face des Knicks revigorés

Derrière Toronto, les Philadelphie 76ers s'accrochent tant bien que mal. Malmenée par les Brooklyn Nets et un D'Angelo Russell en feu (38 points, 8 rebonds, 8 passes), la franchise de Pennsylvanie s'en est remise au talent de Jimmy Butler. sa recrue phare de la saison a signé une grosse performance (34 points, 12 rebonds) en inscrivant surtout le panier de la gagne à la dernière seconde, le deuxième en à peine une semaine après celui sur le parquet de Charlotte.

Avec cette victoire (125-127), les Sixers restent en embuscade à la troisième place de l'Est, à trois victoires de Toronto, mais aussi avec trois victoires d'avance sur leurs poursuivants.

Les New York Knicks ont pour leur part enchaîné pour la première fois de la saison une troisième victoire consécutive. Après Boston (117-109) et La Nouvelle-Orléans (114-109), un autre candidat aux play-offs a fait les frais de leur réveil.

Memphis, passé brièvement en tête de la conférence Ouest en début de semaine, semblait pourtant dominer son sujet, avant de perdre pied durant le troisième quart-temps.

Le pivot turc des Knicks Enes Kanter a fait souffrir les Grizzlies avec ses 21 points et 26 rebonds, nouveau record personnel en NBA. Une victoire à la saveur particulière pour l'entraîneur des Knicks David Fizdale, limogé en novembre dernier par Memphis après seulement 19 matches. "J'ai la chance d'avoir un super groupe de jeunes joueurs, des gars bien, ils sont allés chercher cette victoire pour moi", a-t-il expliqué.

Après bien des tatonnements, Fizdale semble avoir trouvé son équipe-type. Titulaire depuis sept matches, le meneur congolais Emmanuel Mudiay prend ses aises : il a marqué 17 points et distillé quatre passes décisives en 23 minutes de jeu. Le meneur français des Knicks Frank Ntilikina a été limité à 13 minutes de jeu, mais a marqué sept points et a capté six rebonds.

Les Clippers dictent leur loi

Si la hiérarchie est bien établie à l'Est, elle est beaucoup plus volatile dans la conférence Ouest : il n'y a que quatre victoires de différence entre le 1er et le 12e, San Antonio. Les Los Angeles Clippers sont passés en tête et ont délogé Golden State de la première place avec une victoire à Portland (100-104) grâce aux 34 points et 11 rebonds de Tobias Harris.

L'autre franchise de Los Angeles, les Lakers, s'est inclinée 104 à 108 à domicile face à Orlando qui l'avait déjà battu huit jours plus tôt. Le pivot monténégrin du Magic Nikola Vucevic a dominé avec 31 points et 15 rebonds la superstar des Lakers LeBron James (24 pts). Les Lakers qui restaient sur trois victoires de suite, ont conservé la 7e place de la conférence Ouest (11 victoires - 8 défaites), tandis qu'Orlando a bondi à la 6e place de l'Est (10 v - 10 d).

Du côté des Français, Tony Parker, touché à une hanche, a dû manquer un deuxième match consécutif et ses Charlotte Hornets, défaits 124-123 par la lanterne rouge de la conférence Est Atlanta qui restait sur dix défaites de suite. ont rétrogradé à la 8e place (9 v-  10 d). A l'Ouest, Utah s'est rassuré après trois défaites de suite, en s'imposant 112 à 133 à Sacramento, mais reste coincé à la 14e place de la conférence Ouest (9 v-11 d). Le pivot français du Jazz Rudy Gobert a marqué 18 points et pris 15 rebonds.

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