LeBron James
LeBron James à l'attaque du cercle des RaPtors | AFP - GETTY IMAGES

Miami ne s'arrête toujours pas

Publié le , modifié le

En allant s'imposer (108-91) sur le parquet de Toronto, le Heat poursuit sa série d'invincibilité avec une 22e victoire de rang. C'est la 2e plus longue de l'histoire de la NBA. LeBron James a frôlé le triple-double (22pts, 12rebonds, 8 passes). Victoire précieuse des Clippers face aux Knicks (93-80), alors que les 35pts de Westbrook, ajoutés aux 31 de Durant, ont été bien utiles à Oklahoma City pour l'emporter à Dallas (107-101)

51e victoire de la saison, 22e de suite. Miami affole les compteurs. Et le voyage à Toronto n'a pas posé de problèmes au champion en titre. Avec son quatuor de feu, le Heat balaye tout sur son passage. Dwyane Wade (24pts, 9 passes), LeBron James (22pts, 12 rebonds, 8 passes), Ray Allen (20pts dont 16 dans le dernier quart-temps) et Chris Bosh (18pts), voilà les quatre pyromanes bien décidés à poursuivre la série d'invincibilité, désormais la 2e plus longue de l'histoire de la NBA. Et si les Raptors ont dominé très nettement au rebond (51 contre 26) à l'image d'Amyr Johnson (18rbds à lui seul plus 18pts), que Gay a sorti un gros match (27pts, 8 rbds, 4 passes) comme Valanciunas (18pts, 7rbds), Toronto, où Michaël Piétrus n'a pas joué, n'a pas pu éviter le même sort que les précédents adversaires des Floridiens. Le 3 février dernier, cette formation s'était déjà inclinée contre le champion en titre. C'était la première des 22 victoires du Heat. Est-ce que ce sera la dernière ? Ce n'est vraiment pas certain, puisque lors du prochain match, LeBron James retrouvera son ancienne équipe de Cleveland, 13e de la Conférence Est avec seulement 22 victoires. Soit autant que la seule série des hommes d'Erik Spoelstra.

Le choc de la soirée opposait les Clippers, 3e à l'Ouest, aux Knicks, 3e à l'Est. Mais sans Carmelo Anthony ni Tyson Chandler, les New Yorkais n'ont pas pu véritablement défendre leurs chances. Vinny Del Negro, l'entraîneur des Californiens, le reconnaissait: "Objectivement, il leur manquait des joueurs. Mais nous avons obtenu le résultat que nous voulions et j'en suis très content". A domicile, les Clippers sont restés maîtres de leur raquette (51 rebonds contre 39) dans le sillage de Griffin (12rbds et 12pts) et de Jordan (10rbds et 8pts), tandis que Chris Paul (20pts, 8 passes) ou Caron Butler n'ont pas forcé leur talent (14pts, 5rbds).

Le Thunder tenu à bout de bras par Westbrook et Durant

Deuxième à l'Ouest, Oklahoma City s'est fait peur lors de son déplacement à Dallas. Six petits points, c'est l'écart final entre les deux formations, qui permet au Thunder d'ajouter une 10e victoire consécutive contre cette formation. Mais pour écarter des Mavs qui viennent d'enregistrer leur 35e défaite en 66 matches, les visiteurs ont eu besoin de leurs deux stars au sommet. Russell Westbrook a ainsi fini meilleur marqueur de la rencontre avec 35 points (avec 6 passes et 6 rebonds), tandis que Kevin Durant a fini à 31pts et 9rbds, en inscrivant 19 points dans le seul 4e quart-temps, là où Dirk Nowitzki, auteur de 23 points, n'en inscrivait aucun. Chez les Mavs, Rodrigue Beaubois n'a passé que 6 minutes sur le parquet. Côté français, Michael Gelabale (1 passe) a passé 18 minutes sur le parquet avec les Wolves lors de leur succès (97-95) sur les Hornets, Johan Petro (2pts) ne restant même pas cinq minutes avec les Hawks qui s'imposent à Brooklin (105-93).

Pour l'anecdote, c'est Monta Ellis, le joueur de Milwaukee, qui a été le plus prolifique de la soirée en compilant 39 points en 40 minutes lors du succès des Bucks contre Orlando (115-109).

Les résultats

Brooklyn Nets - Atlanta                       93 - 105
LA Lakers - Sacramento                       113 - 102
Dallas - Oklahoma                            101 - 107
Minnesota - Nouvelle-Orleans                  97 - 95
Houston - Golden State                        78 - 108
Toronto - Miami                               91 - 108
LA Clippers - New York Knicks                 93 - 80
Milwaukee - Orlando                          115 - 109

NBA