Heat Bulls Lebron James
LeBron James (à droite) face aux Bulls de Chicago | Getty Images - Isaac Baldizon

Miami débute bien face à Chicago

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Miami a fait respecter son statut de double champion NBA en titre en dominant Chicago, un de ses principaux adversaires cette saison en Conférence Est, mardi en ouverture de la saison. Les Los Angeles Lakers, sans leur vedette Kobe Bryant, ont quant à eux surpris en domptant leurs voisins des Clippers (116-103).

Le Heat s'est donc imposé 107-95 en parvenant à contenir une remontée au score des Bulls. Les coéquipiers du quadruple MVP LeBron James (17 points, 6 rebonds, 8 passes) menaient de 20 points à l'entame du dernier quart temps, après notamment un deuxième quart temps à sens unique (37-18 dont 17 points  d'affilée), mais les Bulls sont parvenus à s'approcher à 10 longueurs à trois minutes de la fin, sans pouvoir réellement menacer le Heat.

Rose encore un peu juste, Noah ménagé

Les joueurs de Miami, qui ont reçu leur bague de champion 2013 juste avant  ce match d'ouverture, sont parvenus à se partager les rôles offensivement (7 joueurs à plus de 10 points, aucun à plus de 17 pts) et à se montrer particulièrement adroits (51,4% aux tirs), notamment à trois points (11 sur 20). Le meneur de jeu de Chicago Derrick Rose a manqué son retour sur les parquets. Absent depuis 18 mois à cause d'une sérieuse blessure au genou  gauche, "D-Rose" n'a pas pesé sur le match: 12 points à 4 sur 15 aux tirs et 4 passes en 34 minutes pour le MVP de la saison 2010-2011. C'est Carlos Boozer (31 points) qui a le plus brillé chez les Bulls.

Joakim Noah, diminué par une blessure à la  cuisse droite, s'est battu avec les moyens du bord. Le franco-américain, qui était au repos depuis une bonne semaine, a finalement été titularisé mais a été limité à 20 minutes de jeu par son entraîneur Tom Thibodeau. A l'exception de ses 11 rebonds, le pivot de 28 ans a tout fait par deux: 2 points (1 sur 4 aux tirs), 2 passes, 2 contres, 2 interceptions, 2 pertes de balle et 2 fautes.

Le banc des Lakers fait des ravages

A Los Angeles, les Lakers ont compensé l'absence de Bryant, qui tente de revenir d'une rupture d'un tendon d'Achille subie en avril, en confiant les clés à leur banc des remplaçants, auteur de 76 points, soit 65% de la production offensive de l'équipe. L'Espagnol Paul Gasol a terminé avec 15 points et 13 rebonds mais c'est le  remplaçant Xavier Henry qui a crevé l'écran avec 22 points (son record) à 8-13 aux tirs et 6 rebonds. Du côté des Clippers, annoncé comme un des prétendants en Conférence Ouest, ce faux départ fait désordre. Avec les All Star Chris Paul (11 passes) et Blake Griffin (19 points) ainsi que l'entraîneur Doc Rivers, les "Clips" sont attendus au tournant cette saison.

A domicile, Indiana a dominé Orlando (97-87) grâce à 24 points de Paul  George ainsi que 16 rebonds (dont 12 dans le seul premier quart temps) et 7 contres du pivot Roy Hibbert. Le Français Ian Mahinmi a effectué 2 "blocks" sur les 18 de  son équipe, avec 4 points et 3  rebonds en 17 minutes de jeu. Les Pacers, finalistes de Conférence Est face au Heat la saison passée grâce à leur défense de fer, ont effectué la bagatelle de 18 contres dans la partie mais ont commis 20 pertes de balles dans un match plus serré que prévu.

Vidéo: Résumé du match Miami - Chicago

Gilles Gaillard

NBA