Chris Paul face à Russell Westbrook
La défense de Chris Paul face à Russell Westbrook | AFP - GETTY IMAGES

L'exploit des Clippers contre OKC

Publié le , modifié le

Toujours mené par son MVP de la saison régulière, Kevin Durant (40pts, 7rbds), auteur de son 8e match de play-offs à plus de 30 points cette saison, Oklahoma City a raté l'occasion de s'imposer à Los Angeles lors du match 4. Après avoir compté 22 points d'avance, le Thunder s'est incliné (101-99) sur le parquet des Clippers. Grâce à une fin de match exceptionnelle, ceux-ci reviennent à (2-2) avant d'aller jouer à OKC.

Un départ supersonique, un avantage de 19 points à la fin du premier quart-temps et à l'entame du deuxième (34-15). Oklahom City s'est mis en parfaite position pour décrocher une deuxième victoire consécutive à Los Angeles. Un succès leur ouvrait pratiquement les portes de la finale de la Conférence Ouest, avec le prochain match à domicile pour conclure la série. Le Thunder s'est d'autant mieux placé que les Clippers ont été des naufragés du tir longue distance.

Mais sous la houlette de Chris Paul et Jamal Crawford, les Californiens sont parvenus à garder l'espoir. Un dernier tir à trois points de Reggie Jackson en toute fin du 3e quart-temps permettait au Thunder de se ménager une petite marge (75-63) avant l'ultime acte. Et comme au tout début de celui-ci, Kevin Durant se chargeait d'une interception pour un contre rapide, un panier et une faute en prime, OKC s'éloignait un peu plus (78-63). Le N.35 du Thunder alignait 35 points après 35 minutes, avant de finir la rencontre forcément au premier rang. Mais Chris Paul se décidait alors à hausser le ton, pour ramener les siens à six points (84-78). L'écart restait aussi tenu jusque dans les dernières minutes. l'écart se réduisait même à cinq points (88-83) à cinq minutes de la fin du match, et même à -3 (90-87) à trois minutes. Une interception sur Durant et un dunk de Collison ramenait même les Clippers à -1 (90-89). Kevin Durant remettait de l'ordre (92-89), puis (94-91). Mais les Clippers s'accrochaient (94-94). Jamal Crawford entrait alors son deuxième panier à trois points du match, le 3e de son équipe sur 21 tentatives, pour mener (97-95). Collison entrait ensuite deux shoots, contre un seul à Westrbook, qui ratait le panier sur la dernière tentative juste avant le buzzer à trois points.

Westbrook finit à 27pts, 8 passes et 6rbds, tandis que chez les Clippers, Griffin termine à 25pts et 9rbds, Paul réalisant un double-double (23pts, 10 passes) et Crawford achevant son ouvrage à 18pts, comme Collison (avec 7rbds), le héros du soir.

Thierry Tazé-Bernard @thierrytaze