Tim Duncan
Le joueur des Spurs Tim Duncan devant la star du Heat, LeBron James | AFP - JESSE D. GARRABRANT

Les Spurs font chuter Miami

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Avec la manière, San Antonio a dominé Miami 111 à 87 jeudi, neuf mois après leur épique duel lors des finales NBA 2013 remportées par le Heat. Dans les deux autres rencontres de la nuit, Oklahoma a perdu sur le parquet de Phoenix (128-122) malgré les 34 points de Kevin Durant et les Lakers ont sombré dans le derby de Los Angeles face aux Clippers (94-142).

Neuf mois après la finale perdue et sept après la première confrontation de la saison face à Miami -perdue (113-101)-, San Antonio a enfin pris sa revanche. Et avec la manière puisque les Spurs ont toujours fait la course en tête face au Heat. Cette soirée était donc spéciale à plus d'un titre puisque la franchise de Floride avait été rebaptisée "El Heat" à l'initiative de la NBA dans une tentative d'élargir son audience dans la population hispanique. LeBron James, débarrassé de son masque de protection qu'il portait depuis son retour de blessure (fracture du nez le 20 février), a pour le deuxième match de suite semblé éreinté. Depuis son feu d'artifices contre Charlotte (61 pts, record personnel et pour un joueur de Miami) lundi, le quadruple MVP s'est "contenté" de 22 points contre Houston (défaite 106-103) et de 19 points contre San Antonio. Et comme en face, le collectif texan a retrouvé toute son efficacité et sa complémentarité, le Heat n'a pas vraiment fait le poids.

Parker et Diaw au diapason de Duncan

Chez les Spurs, les stars et les Frenchies ont répondu présent. Tim Duncan a marqué 23 points, Tony Parker 17, Boris Diaw 16. Les Spurs ont muselé physiquement le Heat qui a inscrit son plus faible total de points de la saison avec une adresse en berne (43% et notamment 30% à trois points). Battus en janvier à Miami par le Heat (113-101), Parker, Duncan et les autres ont mis fin à leur incapacité à s'exprimer contre les autres cadors de la NBA. Avant cette nette victoire, ils avaient perdu 10 de leurs 11 matches contre les équipes du top 5 cette saison. Avec cette 45e victoire pour 16 défaites, les Spurs sont sur les talons du leader de la conférence Ouest, Oklahoma City qui s'est incliné jeudi soir.

Vidéo : résumé de San Antonio-Miami

Le Thunder et les Lakers dépassés 

Le Thunder a encaissé sa 15e défaite --pour 46 victoires, meilleur bilan de NBA à égalité avec Indiana-- sur le parquet de Phoenix 128 à 122. Kevin Durant a pourtant marqué 34 points et Russell Westbrook 36, mais l'ailier des Suns Gerald Green les a dominés avec ses 41 points. Comme Indiana, OKC se dirige vers le printemps et les play-offs en donnant l'impression d'être en bout de course: le Thunder a en effet perdu cinq de ses onze derniers matches. Les playoffs, les Lakers ne les verront pas. Démolis par leur voisin les Clippers lors de la pire défaite de leur histoire (142-94), ils peuvent déjà préparer la saison prochaine et reconstruire une équipe où Pau Gasol a surnagé lors de ce naufrage (21 points, 7 rebonds). Chez les Clippers, tout le monde a participé au festival offensif puisque huit joueurs ont inscrit 10 points ou plus. Les hommes de Doc Rivers signent leur meilleur série de la saison avec cette 6e victoire de rang.

Les résultats de la nuit

San Antonio-Miami : 111-87
Phoenix-Oklahoma : 128-122
Los Angeles Lakers-Los Angeles Clippers : 94-142

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