Les Los Angeles Lakers
Les Lakers de Mike D'Antoni avec Pau Gasol et Dwight Howard | AFP - GETTY IMAGES

Les Spurs balayent les Lakers

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San Antonio a mis un terme à la misérable saison des Lakers en éliminant la franchise de Los Angeles au premier tour des play-offs NBA en seulement quatre matches, un coup de balai ("sweep") qui s'est terminé dimanche par une large victoire (103-82) des Spurs. Privés de Kobe Bryant, qui s'est rompu le tendon d'Achille gauche juste avant les play-offs, et décimés par les blessures, les Lakers ont encaissé quatre défaites de plus de dix points durant cette série.

"Ce n'était pas un combat équilibré", a résumé l'entraîneur des Spurs Gregg  Popovich. Les Lakers, qui comptent 16 titres de champion NBA dont deux lors des  quatre dernières saisons, n'avaient plus été balayés au premier tour depuis  1967. Tony Parker a marqué 23 points en seulement 26 minutes de jeu, avec aussi 3  rebonds, 4 passes et 2 interceptions, pour finir meilleur marqueur du match et  a conforté son rôle de pilier de la franchise texane cette saison. 

"C'est une bonne victoire, on est contents de gagner mais c'était un peu  bizarre de jouer contre ces Lakers-là, a déclaré le Français. Ils avaient  beaucoup de blessés (cinq absents dimanche, NDLR), ce n'est pas pareil sans  Kobe, (Steve) Nash ou (Steve) Blake." "Ce n'est jamais facile de terminer une série et l'équipe a su rester très  concentrée, a ajouté Parker. Maintenant, il va falloir se reposer. On a une  semaine pour récupérer nos blessés, Tiago (Splitter) et Boris (Diaw) et se  préparer. Ce ne sera pas facile, que ce soit contre Golden State ou Denver." 

Golden State a creusé l'écart 3 à 1 face aux Nuggets en s'imposant dimanche  à domicile (115-101) avec 31 points de Stephen Curry (à 63% de réussite aux  tirs) dans un match où le "rookie" français Evan Fournier, titulaire, n'a joué  que neuf minutes avec beaucoup de déchet aux tirs (2 points à 1 sur 5). 

Miami qualifié

Côté Lakers, L'Espagnol Pau Gasol a encore été le meilleur sur le parquet  (16 points) et le pivot Dwight Howard a été exclu dans le troisième quart temps  pour une deuxième faute technique. Il avait écopé de la première avant la  mi-temps après un coup de coude sur un adversaire et a écopé de la seconde,  synonyme de retour au vestiaires, pour avoir contesté une décision arbitrale. "C'est la frustration qui a parlé, j'aurais du garder mon calme, je n'ai  pas réagi de la bonne façon mais ça ne sert à rien de revenir là-dessus", a  expliqué "D12", qui a fini la rencontre -peut-être sa dernière sous le maillot  des Lakers- avec 7 points, 8 rebonds et 5 pertes de balle.Libre au 1er juillet, Howard en effet peut choisir de partir sous d'autres  cieux après une seule saison à Los Angeles, qu'il a qualifiée de "cauchemar". 

A l'Est, Miami, champion en titre, a également passé le premier tour en  quatre matches, balayant Milwaukee dimanche grâce à une victoire (88-77) avec  30 points de LeBron James. Boston a réussi à éviter cette humiliation du  "sweep" (coup de balai) et réduit le score à 3-1 dans sa série face à New York  en s'imposant en prolongation (97-90) malgré les 36 points de Carmelo Anthony. Le Heat rencontrera au 2e tour (demi-finales de Conférence) le vainqueur de  la série entre Chicago et Brooklyn, que les Bulls mènent 3 à 1.

Les résultats de la nuit

. Conférence Est
A Milwaukee,
Miami bat Milwaukee 88-77
(Miami qualifié pour le 2e tour en remportant la série 4 à 0)
   
A Boston,
Boston bat New York 97-90 (après prolongation)
(New York mène la série 3 à 1)
   
Autres séries du 1er tour:
Chicago - Brooklyn 3-1)
Indiana - Atlanta 2-1)
   
. Conférence Ouest
A Los Angeles,
San Antonio bat Los Angeles Lakers 103 à 82
(San Antonio qualifié pour le 2e tour en remportant la série 4 à 0)
   
A Oakland,
Golden State bat Denver 115 à 101
(Golden State mène la série 3 à 1) 

Autres séries du 1er tour:
Memphis - Los Angeles Clippers 2-2
Oklahoma City - Houston 3-0

AFP

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