LeBron James
LeBron James | AFP

Les Playoffs NBA : Cleveland chute, Washington et Milwaukee se relancent

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Pour le match 3 des playoffs NBA de la conférence Est, Cleveland a réalisé la mauvaise opération de la soirée en s'inclinant sur le parquet d'Indiana 92 à 90. Les Cavs, doté d'une avance de 17 points à la mi-temps, ont dilapidé leur marge dans les deux derniers quart-temps. Dans les autres rencontres de la nuit, Washington et Milwaukee se sont relancés. Les Wizards ont battu Toronto 122 à 103, et les Bucks ont corrigé Boston 116 à 92.

Alors qu'ils menaient 57 à 40 sur le parquet d'Indiana à la pause, les coéquipiers de Lebron James ont dilapidé une avance de 17 points vendredi et s'est incliné 92 à 90 face à des Pacers qui ont repris l'avantage deux victoires à une dans leur duel du 1er tour des play-offs NBA. Indiana a pourtant très mal débuté la rencontre, à l'image de son meilleur marqueur Victor Oladipo, transparent jusqu'à la pause (5 points, 4 ballons perdus). Sous l'impulsion de James et de George Hill, les Cavaliers ont pris rapidement le large et ont rallié les vestiaires avec une avance confortable.

30 points de Bogdanovic 

Mais Oladipo a retrouvé ses repères et pendant que Cleveland s'endormait sur ses lauriers, Indiana revenait petit à petit au score pour ne plus compter que six points de retard en fin de 3e période (69-63). Les Pacers ont égalisé à huit minutes de la sirène (75-75) et c'est alors Bojan Bogdanovic qui a définitivement mis KO LeBron James et ses coéquipiers. Le Croate, auteur de son meilleur match de la saison avec 30 points --dont 15 en 4e période-- a notamment inscrit trois paniers à trois points de suite, dont l'un à cinq mètres de la ligne des tirs primés, pour donner un avantage décisif à son équipe (89-84).

Lebron James : "Je ne suis pas le genre de joueur qui rejette la faute sur les autres"  

James (28 pts) a bien tenté de lui répondre, mais ses Cavaliers ont manqué de réalisme de money time, notamment sur la dernière possession où J.R Smith a oublié Jordan Clarkson, pourtant démarqué, pour tenter sa chance de loin, sans succès. Mais la superstar de Cleveland s'est bien gardé de critiquer Smith ou ses autres coéquipiers.

"Je ne suis pas le genre de joueur qui rejette la faute sur les autres. On doit tous mieux jouer, moi le premier, j'ai perdu trop de ballons, j'ai été catastrophique en 3e période (3 pts, NDLR). Si j'avais marqué plus de paniers à ce moment là, l'histoire serait différente", a rappelé le triple champion NBA. 

Beal et Wall relancent Washington

Dans les autres rencontres de la soirée, les favoris ont également été malmenés. Meilleure équipe de la conférence Est à l'issue de la saison régulière, Toronto a été rudoyé par John Wall et Bradley Beal qui ont marqué chacun 28 points et relancé Washington avec une nette victoire 122 à 103. Toronto mène désormais deux victoires à une, tout comme Boston qui a été corrigé par Milwaukee 116 à 92, porté par Giannis Antetokounmpo (19 pts) et Kris Middleton (23 pts).
 

Avec AFP

Alexis Ibohn @AlexisIbohn