Les Los Angeles Lakers
Les Lakers de Mike D'Antoni avec Pau Gasol et Dwight Howard | AFP - GETTY IMAGES

Les Lakers en play-offs

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En s'imposant à domicile contre Houston (99-95) à l'issue de la prolongation, les Los Angeles Lakers ont validé leur ticket pour les play-offs, lors du dernier match de la saison réguilière, et affronteront les Spurs au 1er tour. Car dans le même temps, Utah, leur rival pour la qualification, s'est incliné à Memphis (86-70). Pau Gasol a pris les galons de leader avec un triple-double (17pts, 20 rebonds, 11 passes), soutenu par Dwight Howard (16pts, 18rbds). A l'Est, Chicago est assuré de rester 5e après sa victoire sur Washington (95-92) tandis qu'Atlanta a été vaincu chez les Knicks (98-82).

Orphelins de leur star Kobe Bryant, les Lakers ont trouvé les ressources d'arracher leur billet pour les play-offs. Avec le N.24, rien n'était acquis avec un duel à distance avec le Utah Jazz. Mais avant-même leur dernier match de la saison régulière, les joueurs de Mike D'Antoni ont été libérés. Car le Jazz a chuté sur le terrain de Memphis (86-70), un faux-pas qui ouvrait la porte des play-offs à leurs rivaux. Et ceux-ci l'ont enfoncée avec grand plaisir, dans le sillage de leurs deux autres stars toujours valides, Pau Gasol, auteur d'un triple-double (17pts, 20 rebonds, 11 passes), et Dwight Howard, auteur d'un double-double (16pts, 18rbds). A l'absence de Bryant se conjugue également la blessure de Steve Nash. Mais sans ces deux All Stars, la franchise de la ville des Anges découvre d'autres ailes à même de la porter vers les play-offs. Steve Blake finit ainsi meilleur marqueur de sa formation avec 24 points, ajoutant 7 passes et 7 rebonds pour sortir une feuille de statistiques rutilante. Antawn Jamison sort du banc avec 16pts et 4 rbds, tandis que Mette World Peace fait le travail (12pts, 3 passes, 3rbds). Mais si ce collectif a été poussé en prolongation, c'est qu'à Houston, il y avait un James Harden des grands soirs, auteur de 30pts et 8 rbds.

Les deux équipes présentent d'ailleurs le même ratio (45 victoires, 37 défaites), mais les Californiens s'emparent de la 7e place à l'Ouest aux dépens des Texans grâce à leurs résultats dans les confrontations directes. Et cela change quelque chose. Au lieu d'affronter Oklahoma City (s'ils avaient fini 8e), les Lakers seront opposés aux Spurs au 1er tour des play-offs. San Antonio, 2e à l'Ouest, a encaissé une nouvelle défaite (108-95) à domicile contre Minnesota, en limitant le temps de jeu de son trio Duncan (17pts, 14rds en 17 minutes) - Ginobili (2pts, 2 passes en 12 minutes) - Parker (15pts, 8 passes en 26 minutes). Chez les Wolves, Michael Gelabale a pris part au match durant 4 minutes, le temps de balancer et réussir un tir à 3 points.

Les Clippers restent 3e à l'Ouest

Zach Randolph a été le grand artisan du succès des Grizzlies sur Utah, avec 25 points et 19 rebonds, qui n'ont pas réussi pour autant à arracher la 4e place de la Conférence Ouest. Les Clippers ont en effet maintenu le cap à Sacramento, en s'imposant (112-108), avec 25pts et 11 passes de Chris Paul. Denver a sécurisé la 3e place à l'Ouest en dominant (118-98) les Suns, la  pire équipe de la Conférence (25v-57d). Avec 57 succès en 82 matches, les  Nuggets ont battu le record de victoires de la franchise (54 en 1987-88 et  2008-09) et ont atteint les play-offs pour la dixième année d'affilée. Et c'est un autre Randolph, Anthony, qui s'est illustré chez les Nuggets en sortant du banc pour délivrer un double-double (11pts, 14rbds), dans le sillage du duo Chandler (21pts, 6rbds, 4 passes) - Iguodala (20pts, 5rbds, 5 passes).

En battant Washington (95-92), Chicago s'est assuré la tête de série N.5 à  l'Est, au détriment d'Atlanta, qui a été battu par New York (98-92). Les Bulls  affronteront les Nets de Brooklyn au premier tour des play-offs, sans  l'avantage du terrain, alors que les Hawks joueront contre les Indiana Pacers. L'énorme affiche opposera Boston (N.7) à New York (N.2), Miami (N.1) défiant Milwaukee (N.8).

Le tableau des play-offs

. Conférence Est:
Miami (1) - Milwaukee (8)
New York (2) - Boston (7)
Indiana (3) - Atlanta (6)
Brooklyn (4) - Chicago (5)
   
. Conférence Ouest:
Oklahoma City (1) - Houston (8)
San Antonio (2) - Los Angeles Lakers (7)
Denver (3) - Golden State (6)
 Los Angeles Clippers (4) - Memphis (5)

Résultats

Brooklyn Nets - Detroit 103 - 99
Charlotte - Cleveland 105 - 98
Miami - Orlando 105 - 93
Indiana - Philadelphie 95 - 105
Toronto - Boston 114 - 90
New York Knicks - Atlanta 98 - 92
LA Lakers - Houston 99 - 95 a.p.
Sacramento - LA Clippers 108 - 112
Portland - Golden State 88 - 99
Chicago - Washington 95 - 92
Dallas - Nouvelle-Orleans 99 - 87
San Antonio - Minnesota 95 - 108
Oklahoma - Milwaukee 89 - 95
Memphis - Utah 86 - 70
Denver - Phoenix 118 - 98

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