Carmelo Anthony - Knicks
Carmelo Antony (n°7) et Imam Shumpert, deux joueurs de New York | AFP - GETTY IMAGES

Les Knicks surpris par les Pacers

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Indiana a créé la surprise en allant s'imposer à New York chez les Knicks (102-95) dimanche lors du premier match des demi-finales de Conférence Est des play-offs NBA. La meilleure défense de la saison régulière a donc pris le pas sur le meilleur marqueur de la Ligue Carmelo Anthony auteur de 27 points.

Les supporters du Madison Square Garden n'imaginaient pas pareil retour treize ans après la dernière demi-finale de conférence Est des Knicks. Moribonds, à l'image de la réussite de leur équipe au tir 43% sur l'ensemble de la rencontre), après cette défaite surprise, ils ont assisté à la démonstration collective des Pacers (6 joueurs à 11 points ou plus) emmenés par David West (20 points) et Roy Hibert (14 points, 8 rebonds, 5 contres) qui a étouffé Tyson Chandler dans la raquette (seulement 4 points, 3 rebonds). Si le banc des Knicks a été plus performant (35 points inscrits contre 24), la différence s'est faite dans l'apport du 5 de départ. Carmelo Anthony a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 27 points, mais il a eu besoin de 28 tirs! Il a entraîné dans son sillage l'arrière JR Smith auteur de 17 points, mais d'un piètre 4/15 aux shoots. Le Français des Pacers Ian Mahinmi a joué 9 minutes, pour un maigre  rendement: 1 rebond, 1 contre et 1 perte de balle. Les Knicks, qui n'avait plus joué au 2e tour des play-offs depuis 2000, n'ont jamais remporté une série après avoir perdu le premier match à domicile. L'autre demi-finale de Conférence Est débute lundi à Miami entre le champion en titre, le Heat d'un LeBron James qui étrennera son nouveau titre de MVP  de la saison régulière, et Chicago. Enfin à l'Ouest, Oklahoma a remporté le premier match de sa demi-finale contre Memphis (93-91).

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