Les Kings restent à Sacramento

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La franchise NBA des Kings ne quittera pas Sacramento pour Seattle mais restera dans la capitale de l'Etat de Californie, a décidé mercredi le conseil d'administration de la NBA, mettant fin à deux ans de rumeurs de déménagement. "Ce n'est pas un votre contre Seattle mais un vote pour Sacramento", a indiqué le commissaire de la NBA David Stern après que les propriétaires de franchise eurent voté 22 à 8 en faveur du maintien des Kings à Sacramento.

Le conseil d'administration avait sur la table une proposition d'un groupe  de millionnaires de Seattle pour déménager les Kings à Seattle, un marché  économique et médiatique nettement plus important que Sacramento, en rachetant  les parts des actuels propriétaires majoritaires, la famille Maloof. Après plus de deux ans de rumeurs et d'activité en coulisses, la NBA a  finalement choisi de maintenir la franchise en Californie, rassurée par les  garanties apportées par la mairie de Sacramento et la perspective d'une vente  prochaine à l'homme d'affaire américano-indien Vivek Ranadive. Le maire de Sacramento, Kevin Johnson, est un ancien joueur de NBA, qui a  évolué dix saisons sous les couleurs des Suns de Phoenix (1988-1998).

Les Kings sont la seule franchise sportive professionnelle majeure de la  capitale administrative de la Californie. Seattle n'a plus de franchise NBA depuis que les SuperSonics sont partis en  2008 à Oklahoma City, où ils sont devenus les Thunder. Adam Silver, l'actuel adjoint de David Stern et qui deviendra patron de la  NBA en 2014 après la retraite de ce dernier, a indiqué toutefois mercredi que  la Ligue avait l'intention de revenir un jour à Seattle.

AFP

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