Blake Griffin, Clippers, Lakers
Blake Griffin monte au dunk sous les yeux de Dwight Howard | NOAH GRAHAM / NBAE / GETTY IMAGES / AFP

Les Clippers rachetés par Steve Ballmer

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L'ancien patron de Microsoft Steve Ballmer est parvenu à un accord avec la famille Sterling pour racheter les Los Angeles Clippers pour 2 milliards de dollars (1,75 mds d'euros). Les Los Angeles Clippers étaient la propriété depuis 1981 de Donald Sterling, suspendu à vie le mois dernier par la NBA pour avoir tenu des propos racistes.

L'ancien N.1 du géant de l'informatique Microsoft, dont la fortune  personnelle se monte à 20 milliards de dollars, a mis sur la table deux  milliards de dollars (1,75 Mds EUR) pour prendre le contrôle à 100% des  Clippers. La somme est astronomique pour une équipe sans palmarès, achetée en 1981 12  millions de dollars par Sterling et valorisée encore peu par le magazine Forbes  à 550 millions de dollars.  L'accord signé entre Ballmer et Shelly Sterling a été transmis à la Ligue  nord-américaine de basket-ball (NBA) pour qu'elle donne son accord.  Toutes les parties sont décidées à agir vite alors que la NBA avait prévu  de réunir son comité directeur mardi pour statuer sur cette affaire Sterling  qui l'empoisonne depuis plus d'un mois. L'ancienne star de la NBA Magic Johnson, un temps intéressé par les  Clippers, a félicité Ballmer et assuré les supporteurs de l'équipe  qu'ils étaient désormais entre de bonnes mains.

Inapte mentalement

Plus tôt dans la journée de jeudi, Sterling avait menacé d'attaquer en  justice la NBA et agité son droit de véto en cas de rachat. Mais la chaîne de télévision ESPN et le quotidien USA Today rapportaient  dans la soirée que le milliardaire de 80 ans a été déclaré inapte mentalement à  prendre des décisions sur la gestion de la fondation familiale, ce qui fait de  son épouse, dont il est séparé mais pas divorcé, la seule décisionnaire. Par la voix de son avocat, Me Maxwell Blecher, il a tout de même menacé  d'attaquer la NBA en justice. "La procédure de la NBA repose uniquement sur un enregistrement illégal  qui, selon la loi californienne, ne peut être utilisé", a expliqué Me Blecher. L'affaire Sterling a en effet débuté lorsque le site d'informations people  TMZ a diffusé l'enregistrement clandestin d'une conversation entre l'homme  d'affaires et sa jeune assistante, dont il était amoureux à qui il avait  reproché "de s'afficher avec des noirs". Devant la vague d'indignation provoquée par ces propos, la NBA avait  aussitôt suspendu Sterling à vie, lui avait infligé une amende de 2,5 millions  de dollars et avait recommandé la vente forcée des Clippers, mesure qui doit  recevoir, selon le règlement interne de la NBA, l'aval des autres propriétaires  d'équipes.

AFP