Noah Bulls
Noah et ses camarades des Bulls | AFP

Les Bulls sans pitié pour les Lakers

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Même sans leur meilleur marqueur Luol Deng, les Chicago Bulls ont maîtrisé sans forcer les Los Angeles Lakers 95-83 et infligé au club californien sa neuvième défaite en onze matches. De leur côté les Brooklyn Nets ont remporté la bataille de New York face aux Knicks au Madison Square Garden (85-88).

Les Nets emmenés par Joe Johnson (25 pts, 3 rbs et 5 passes) ont assommé  d'entrée les Knicks (47-41 à la mi-temps) et laissé passer l'orage dans le 3e  quart-temps avec un Carmelo Anthony saignant (29 pts, 3 rbs et 7 passes) pour  signer leur deuxième victoire de la saison contre leurs voisins. Les deux équipes en ont fini de leurs affrontements en saison régulière et  sont dos à dos avec deux victoires chacune en quatre confrontations. Si les  Knicks ont conservé leur 2e place de la conférence Est (25 v-14 d), les Nets ne  sont plus très loin après cette 25e victoire pour 16 défaites (4e).

Indiana, vainqueur à Memphis (82-81), est intercalé entre les deux  franchises new-yorkaises et Chicago est toujours sur leurs talons. Les Bulls ont infligé aux Los Angeles Lakers (95-83) leur troisième défaite  de suite et plus grave leur sixième revers consécutifs en déplacement. Mike D'Antoni, le coach des Lakers, avait pourtant tenté de créer un  électrochoc en reléguant Pau Gasol sur le banc, mais Kobe Bryant (16 pts, 7 sur  22 au tir) est passé à côté de son match et les Lakers, 12e après cette 24  défaite de la saison, s'éloignent de plus en plus des play-offs.

Batum n'a pas suffi

Washington poursuit son renouveau avec sa victoire à Portland (98-95) grâce  à un panier à trois points à la sirène de Jordan Crawford, synonyme de  cinquième victoire lors des sept derniers matches. Les Blazers ont pourtant pu compter sur un Nicolas Batum des grands soirs puisque le Tricolore a réalisé à l'occasion de ce match le premier triple double de sa carrière (12 points, 10 rebonds et 11 passes  décisives). "Ce (triple double) n'est pas le plus important (...) Il faut qu'on serre  notre défense dès le début du match et c'est notre boulot à nous, le cinq de  départ", a-t-il regretté.

Les Wizards sont toujours la  plus mauvaise équipe de NBA avec 9 victoires pour 30 défaites, mais se  rapprochent de Cleveland (10 v - 32 d). Dans la conférence Ouest, San Antonio s'est imposée à Philadelphie (90-85)  grâce aux inusables Tim Duncan (24 pts, 17 rbs) et Tony Parker (20 pts, 8  passes). Il s'agit de la 14e victoire lors des 17 derniers matches des Spurs, 3e (33  v-11 d), qui menacent désormais les Los Angeles Clippers, qui ont enregistré  face à Golden State (106-99) leur 10e défaite de l'exercice pour 32 succès.

Les résultats

Chicago - LA Lakers : 95 - 83
Portland - Washington : 95 - 98
Philadelphie - San Antonio : 85 - 90
New York Knicks - Brooklyn Nets : 85 - 88
Charlotte - Houston : 94 - 100
Atlanta - Minnesota : 104 - 96
Golden State - LA Clippers : 106 - 99
Memphis - Indiana : 81 - 82
Nouvelle-Orleans - Sacramento : 114 - 105

Julien Lamotte