LeBron James et Stephen Curry, capitaines du All Star Game

LeBron James et Stephen Curry, capitaines du All Star Game

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La superstar de Cleveland LeBron James et le meneur-vedette de Golden State Stephen Curry seront les capitaines de deux équipes qui s'affronteront lors du All Star Game le 18 février à Los Angeles, a annoncé jeudi la NBA.

James et Curry ont reçu respectivement à l'Est et à l'Ouest le plus de votes lors de la consultation réalisée auprès de amateurs de basket du monde entier, de la presse spécialisée et des joueurs. Pour la première fois, pour éviter les dérives des dernières années où le All Star Game était devenu un spectacle avec une débauche de points marquées par des équipes défendant peu, le "match des étoiles" n'opposera pas les meilleurs joueurs de la conférence Est aux meilleurs joueurs de l'Ouest.

Il appartiendra aux deux capitaines de composer leur cinq majeur à partir d'une liste de huit joueurs dans laquelle ils pourront choisir librement sans tenir compte de l'appartenance à la conférence Est ou Ouest. A l'Est, outre James, qui participera à son 14e All Star Game consécutif, comme titulaire --à une longueur du record de l'ancienne star des Lakers Kobe Bryant--, ont été distingués le Grec Giannis Antetokounmpo (Milwaukee), les Américains Kyrie Irving (Boston) et DeMar DeRozan (Toronto) et le Camerounais Joël Embiid (Philadelphie).

A l'Ouest, outre Curry, seront titulaires lors du All Star Game son coéquipier Kevin Durant, la star de Houston James Harden et deux joueurs de La Nouvelle-Orléans Anthony Davis et DeMarcus Cousins. "King James", qui a reçu le plus de votes du public (2,6 millions de votes), choisira en premier. La composition des deux équipes sera révélée le 25 janvier, deux jours après les noms des remplaçants, choisis eux par les entraîneurs NBA. Le meilleur joueur de la saison dernière, Russell Westbrook (Oklahoma City), ne figure pas dans la liste des titulaires, tout comme le Letton Kristaps Porzingis (New York).

Mais ils devraient tous deux être "rattrapés" par les entraîneurs et être remplaçants. En revanche, la présence de Cousins est une surprise de taille: il a été plébiscité par les joueurs, dont le vote pèse 25% dans cette consultation. Les amateurs de basket, dont le vote représente 50% dans le résultat final, avaient eux choisi le vétéran argentin de San Antonio Manu Ginobili, 2e joueur extérieur qui a reçu le plus de votes à l'Ouest, derrière Curry, mais il a terminé aux 8e et 7e places des consultations de la presse et des joueurs.
 

AFP