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LeBron James dépasse Michael Jordan et devient 4e meilleur marqueur de l'histoire

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C'était attendu, c'est fait. La superstar des Los Angeles Lakers LeBron James a dépassé mercredi la légende Michael Jordan au classement des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA. A 34 ans, King James (32.311 pts) devient le quatrième joueur le plus prolifique en saison régulière de l'histoire, derrière Kareem Abdul-Jabbar (1er, 38.387 pts), Karl Malone (2e, 36.928 pts) et Kobe Bryant (3e, 33.643 pts).

Le contexte n'est pas forcément le meilleur, mais ça compte quand même. Malgré la défaite des Lakers face à Denver (115-99) mercredi soir et un renoncement quasi-acté aux play-offs, LeBron James a dépassé Michael Jordan au classement des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA. Le numéro 23 des Lakers avait débuté la rencontre avec un total de 32 280 points, soit douze de moins que Jordan (32 292 pts). Il en totalise désormais 32 311.

"King James" a inscrit le panier qui lui a permis de dépasser "Air Jordan", le joueur qui, enfant, lui a servi de modèle, à 5 min 38 sec de la fin du 2e quart-temps. Son panier historique lui a valu les félicitations de ses coéquipiers et les applaudissements nourris du Staples Center. Durant le temps-mort qui a suivi l'action, James, visiblement ému, a caché son visage sous une serviette.

Depuis ses débuts NBA en 2003, il marque en moyenne 27,1 points par match. A ce rythme-là, et s'il est épargné par les blessures, il devrait dépasser Kobe Bryant la saison prochaine. Il pourrait devenir le meilleur marqueur de l'histoire lors de la saison 2021-22, la dernière figurant à son contrat, signé l'été dernier avec les Lakers. James est déjà depuis mai 2017 le meilleur marqueur de l'histoire en play-offs (6.911 pts).

LeBron James et Michael Jordan en 2014.
LeBron James et Michael Jordan en 2014. © AFP

Il est sans cesse comparé à Jordan que beaucoup d'observateurs considèrent comme le meilleur de l'histoire. A son palmarès figurent trois titres de champion NBA et quatre trophées de meilleur joueur (MVP). Jordan a, lui, remporté le titre NBA à six reprises dans les années 1990 avec les Chicago Bulls et a été sacré cinq fois MVP. Le King a disputé neuf finales NBA, dont huit consécutives, mais en a perdu six, alors que Jordan a réussi un impressionnant sans-faute à ce stade de la compétition, avec six titres en autant de finales.

James a rejoint l'été dernier les Lakers dans l'espoir de redonner à la deuxième franchise la plus titrée de l'histoire sa gloire passée. Une franchise distancée dans la course à la qualification aux play-offs suite à une quatrième défaite de suite, alors qu'il ne reste plus que 17 matches de saison régulière à disputer. Les Lakers sont 11e de la conférence Ouest (30 v-35 d), à six victoires de la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs, occupée par les Clippers.

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