Kevin Durant
Kevin Durant a fait plier les Knicks dans le dernier quart-temps | AFP - NATHANIEL S. BUTLER

Le Thunder souffle les Knicks

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Oklahoma City a remporté le choc de la nuit de jeudi en dominant les New York Knicks d'un souffle (94-95). Le Thunder a pu compter sur Kevin Durant et ses 34 points pour forcer la décision. Dans l'autre match de la soirée, les Clippers de Los Angeles ont enregistré une lourde défaite face à Denver (107-92).

Le Madison Square Garden, son atmosphère indescriptible et ses matchs de légendes. Une fois n'est pas coutume, le parquet des Knicks a été le théâtre d'un affrontement épique. Les joueurs de NY, toujours privés de Carmelo Anthony, les Knicks ont résisté de leur mieux face à Oklahoma City mais ont craqué dans le dernier quart-temps (94-95) alors qu'ils menaient de six points à la fin du troisième. Sans leur star, les Knicks ont pu compter sur un J.R. Smith de gala, auteur de 36 points, son record de la saison. Malheureusement pour lui, il a raté ses deux derniers lancers. Un trois points à 32 secondes de la fin et un dernier panier dans les dernières secondes qui aurait pu donner l'avantage aux siens.

Durant marque le panier décisif

De quoi lui laisser un goût amer. "J'ai essayé de de bien me placer, a commenté Smith. Un panier décisif est difficile dans ce genre de situation. J'aurais vraiment dû avancer vers le panier", a-t-il regretté. A ses côtés Raymond Felton et Amare Stoudemire ont terminé avec 16 unités chacun.

Du côté d'Ocklahoma Kevin Durant, l'artificier du Thunder, a offert comme souvent  une grande partition. S'il a tiré à 9-20, il a surtout rentré 14 de ses 15 lancer-francs, et inscrit le panier de la gagne pour passer devant à 95-94. De quoi lui permettre de soigner sa feuille de match, avec 34 points, 8 rebonds et 6 passes. Le Thunder a enregistré une sixième victoire en sept matchs et reste deuxième de la conférence ouest.

Dans l'autre match de la nuit, Denver a pris le dessus à domicile sur les Los Angeles Clippers (107-92) et reste cinquième de la conférence ouest. Les Clippers sont troisièmes.

Les résultats de la nuit de jeudi :

Denver - LA Clippers                         107 - 92
New York Knicks - Oklahoma           94 - 95

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