Indiana face à Oklahoma City
Westbrook à l'attaque du panier malgré la défense de West | AFP - GETTY IMAGES

Le Thunder au pouvoir à l'Ouest

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Après avoir battu San Antonio, Oklahoma City a enfoncé le clou en allant s'imposer (97-75) à Indiana, 3e à l'Est, pour détrôner les Spurs de la tête de la Conférence Ouest. Les 34 points et 9 rebonds de Kevin Durant ont été bien utiles. Les Knicks poursuivent leur folle aventure en remportant une 11e victoire consécutive, contre Milwaukee (101-83) dans le sillage d'un Carmelo Anthony irrésistible, avec un 3e match de suite à plus de 40 points (41pts, 14rbds). Dans la lutte pour la 8e place qualificative à l'Ouest, les Lakers, vainqueurs des Grizzlies (86-84), gardent leur avantage sur Utah, tombeur de la Nouvelle-Orléans (95-83).

C'est une passation de pouvoir. Au lendemain de leur victoire à domicile sur les Spurs, les joueurs du Thunder n'ont pas raté l'occasion de passer devant les Texans grâce à leur succès, important, sur le parquet des Pacers (97-75). Il leur a fallu, pour cela, compter comme d'habitude sur leur star, Kevin Durant, qui a sonné la charge en deuxième période, inscrivant 22 de ses 34 points en deuxième période, dont la bagatelle de 15 dans le seul 4e quart-temps. Comme toujours, il a pu compter sur Russell Westbrook (24pts, 9 passes, 7 rebonds) pour le seconder, sans oublier Ibaka (12pts, 7 rbds). Avec seulement 9.5% de réussite à 3pts, à l'image d'un 0/6 de Paul George (8pts, 7rbds) ou d'un 1/7 de George Hill (10pts), les Pacers ont sombré. Ian Mahinmi (4pts) a passé 14 minutes sur le parquet.Oklahoma City passe donc devant San Antonio, grâce à son meilleur bilan dans les confrontations directes.

Dans la lutte pour la 8e et dernière place qualificative dans cette même conférence Ouest, Lakers et Jazz ne se lâchent pas. Dans leur salle, les Los Angeles Lakers ont conservé deux points d'avance sur les Memphis Grizzlies pour s'imposer au final (86-84), et demeurer devant Utah, vainqueur (95-83) de New Orleans. Avec 40 victoires pour 36 défaites, les Californiens conservent une défaite de moins que leurs rivaux. Kobe Bryant, auteur de 24 pts, 5 rbds et 9 passes, pouvait se féliciter du raté de Mike Conley, auteur de 21pts mais qui a manqué la cible à cinq secondes de la sirène, synonyme de prolongation. Les Grizzlies sont eux assurés de jouer les play-offs. Pau Gasol (19pts, 9rbds) et Dwight Howard (9pts, 10rbds) ont aidé leur leader dans une équipe restreinte, puisque seulement sept joueurs ont été invités à jouer contre Memphis. Les autres étaient soit blessés (Nash, World Peace) soit maintenus par le coach hors de la rotation. 

Anthony et New York insatiables

A l'Est, New York ne s'arrête plus. Les New York Knicks se sont réveillés en deuxième mi-temps pour dompter les Milwaukee Bucks 101-83 dans le sillage d'un Carmelo Anthony toujours aussi prolifique avec 41 points. Les Knicks, qui enregistrent une 11e victoire consécutive, ont inscrit plus de points dans le seul troisième quart-temps (42) que dans l'ensemble de la première mi-temps (36). Carmelo Anthony, qui réussit un troisième match de rang à au moins 40 points, a shooté à 17 sur 28 aux tirs tandis que J.R. Smith a ajouté 30 points et 10 rebonds. Lors de ces trois matches, 'Melo' a pris la bagatelle de 81 tirs et en a  réussi 52, soit une adresse diabolique (65% de réussite). New York est deuxième de la Conférence Est derrière Miami, qui a remporté le match des extrêmes sur le parquet de la plus mauvaise équipe de la Ligue, les Charlotte Bobcats. Le Heat s'est imposé 89-79 en laissant une nouvelle fois au repos LeBron James et Dwyane Wade alors qu'approchent les play-offs.

Sans Joakim Noah, blessé, Chicago a arraché un court succès sur Orlando (87-86) grâce au duo Deng (19pts, 4rbds) - Robinson (19pts, 5 passes), Boozer (9rbds, 12pts) et Mohammed (11rbds, 5 pts) faisant le ménage dans la raquette.

Résultats

Charlotte - Miami 79 - 89
Indiana - Oklahoma 75 - 97
Portland - Houston 98 - 116
LA Lakers - Memphis 86 - 84
Boston - Cleveland 91 - 97
Atlanta - Philadelphie 90 - 101
New York Knicks - Milwaukee 101 - 83
Sacramento - Dallas 108 - 117
Phoenix - Golden State 107 - 111
Utah - Nouvelle-Orleans 95 - 83
Chicago - Orlando 87 - 86
Minnesota - Toronto 93 - 95

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