Le propriétaire d'Atlanta, auteur de propos racistes, vend son équipe

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Le propriétaire des Atlanta Hawks Bruce Levenson a décidé de vendre son équipe NBA après avoir tenu des propos discriminatoires dans un courrier électronique datant de 2012.

ette affaire survient cinq mois après l'affaire Sterling, du nom du  propriétaire des Los Angeles Clippers suspendu à vie par la NBA pour avoir tenu  des propos racistes. Après une longue procédure en justice, les Clippers ont depuis été rachetés  par l'ancien patron de Microsoft, Steven Ballmer. Levenson a tenu ces propos dans un courrier électronique à destination de  son équipe commerciale afin d'élargir la base des supporteurs des Hawks. Ce courrier faisait l'objet d'une enquête de la Ligue nord-américaine de  basket-ball à l'instigation de Levenson lui-même.

La NBA a indiqué dans un communiqué que l'homme d'affaires de 62 ans avait  décidé de vendre les Hawks avant même que la commission d'enquête ne rende ses  conclusions. "J'ai écrit un courrier électronique il y a deux ans avec des propos  inappropriés et offensants, j'ai présenté nos supporteurs de façon triviale en  évoquant des clichés sur leurs intérêts, en utilisant des stéréotypes sur leur  perception des uns et des autres, à savoir que les supporteurs blancs auraient  peur des supporteurs noirs", a expliqué le propriétaire des Hawks dans son  communiqué. "En me concentrant sur l'aspect racial, j'ai envoyé le message blessant  selon lequel nos supporteurs blancs avaient plus de valeurs que nos supporteurs  noirs", a poursuivi Levenson.

"J'ai dit par le passé que la NBA devait avoir une tolérance zéro pour le  racisme, c'est pourquoi j'ai de moi-même présenté ce courrier électronique  inapproprié à la Ligue (...) Il est dans l'intérêt de tout le monde, l'équipe,  la ville d'Atlanta et la NBA que je vende ma participation dans les Hawks",  a-t-il conclu. Adam Silver, le grand patron de la NBA, a fait part de sa satisfaction: "M.  Levenson a placé en priorité les intérêts des Hawks, de la communauté locale et  de la NBA." Stevenson avait acheté les Hawks en 2004. Il a fait fortune à la tête  d'United Communications Group, un consortium spécialisé dans la prestation de  services pour les entreprises. Les Hawks ont remporté un titre NBA, en 1958.

AFP

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