LeBron James
LeBron James | AFP - JOSEP LAGO

Le Heat déroule, les Lakers s'arrachent

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Miami s'est imposé sans coup férir (105-89) dans l'antre de l'Utah Jazz la nuit dernière grâce notamment à un gros match de LeBron James (30 points, 9 rebonds, 7 passes), bien secondé par Dwayne Wade (21 points à 8/14). A l'Ouest, les Lakers ont eu besoin d'une prolongation pour s'offrir un quatrième succès consécutif (118-115 contre les Warriors avec 34 points de Kobe Bryant).

Le Miami Heat, champion en titre de la NBA, a conforté samedi soir sa place de leader de la conférence Est en s'imposant sur son parquet face à l'Utah Jazz, 105-89.    
La franchise californienne, qui compte 18 victoires pour 6 défaites, affrontera le Thunder d'Oklahoma City, leader de la conférence ouest, le jour de Noël, pour une revanche de la finale de NBA disputée en 2012. Avec 30 points inscrits lors de la rencontre, LeBron James signe son 24e match à plus de 20 points et égalise ainsi le record jusque-là détenu par Karl Malone lors de la saison 1989-1990.

Quatrième victoire consécutive également pour les Los Angeles Lakers qui sont venus à bout de Golden State (118-115 ap) grâce à la star Kobe Bryant, auteur de 34 points (+ 10 rebonds). "Black Mamba" a dépassé les 30 points pour la 400e fois de sa carrière. Meta World Peace a inscrit 20 points alors que Steve Nash a manqué le double double de très peu (12 pts, 9 pds), inscrivant tout de même le panier décisif sur un tir en suspension à 16,9 secondes de la fin. Malgré 29 points de Jarrett Jack, la franchise de San Francisco a fini par craquer dans ce derby californien.

Batum assure l'essentiel

Nicolas Batum, proche du triple-double mais  maladroit et auteur de son record en carrière de pertes de balle (7), a aidé  Portland à obtenir un bilan positif pour la première fois de la saison, grâce à  sa victoire sur Phoenix (96-93). Les Trail Blazers, avec un cinq de départ très efficace et une forte  domination au rebond, ont remporté leur cinquième succès d'affilée,  enregistrant ainsi leur 13e victoire de la saison pour 12 défaites. Batum a comme toujours contribué par sa polyvalence à ce résultat, avec 13  points, 9 rebonds et 8 passes décisives, aux portes donc d'un triple-double (au  moins dix unités dans trois catégories statistiques différentes). Mais sa prestation a été entachée de quelques ratés. L'adresse du Français  est restée très suspecte: 4 sur 12 aux tirs, dont 2 sur 9 à trois points. Et  son péché mignon, les pertes de balle, l'a une nouvelle fois rattrapé. Le meneur rookie Damian Lillard (25 pts, 7 rebonds) a encore été décisif  pour les Blazers. Batum et lui ont été bien soutenus par J.J. Hickson (19 pts,  15 rebonds) et LaMarcus Aldridge (17 pts, 9 rebonds).

Noah décevant

La soirée a été difficile pour Joakim Noah, qui a été un des rares joueurs  de Chicago, sévèrement battu à Atlanta (75-92), à surnager. Lui et l'ailier  britannique Luol Deng (11 pts) ont été les seuls Bulls à passer la barre des  dix points. Le pivot français a amassé 10 points et 9 rebonds, mais il a aussi perdu 6  ballons. Au lendemain de leur belle victoire chez les New York Knicks  (110-106), les Bulls sont apparus usés physiquement en seconde période. Tous les membres du cinq majeur d'Atlanta ont dépassé les dix points, Al  Horford donnant le ton (20 pts, 10 rebonds). Johan Petro n'a pas joué pour les  Hawks.

Le Washington de Kevin Seraphin a encore une fois souffert, en s'inclinant  à domicile devant Detroit (87-96). C'est la septième défaite d'affilée pour les  Wizards, qui détiennent le plus mauvais bilan de la NBA cette saison, avec  seulement 3 victoires en 25 matches. Les Wizards ont raté 14 de leurs 15 premiers tirs, laissant s'envoler les  Pistons, qu'ils n'ont plus jamais été en mesure d'inquiéter. Seraphin s'en est  sorti avec 6 points et 3 rebonds en 18 minutes, mais aussi un dunk raté dans le  premier quart-temps alors qu'un layup s'imposait.

Un autre intérieur tricolore a proposé des statistiques similaires. Ian  Mahinmi a cumulé 6 points et 4 rebonds en 20 minutes, mais son équipe d'Indiana  s'est imposée à New Orleans (81-75), qui en est désormais à 11 défaites de rang. Charlotte fait encore pire, avec une 15e défaite de suite, à Denver  (88-110), ce qui a permis à Evan Fournier de bénéficier d'un peu de temps de  jeu, avec réussite: 8 points, 1 rebond et 2 passes décisives en 15 minutes.

Résultats

Golden State - LA Lakers                     115 - 118 a.p.
Milwaukee - Cleveland                         82 - 94
Miami - Utah                                 105 - 89
Portland - Phoenix                            96 - 93
Denver - Charlotte                           110 - 88
Nouvelle-Orleans - Indiana                    75 - 81
Houston - Memphis                            121 - 96
Washington - Detroit                          87 - 96
Atlanta - Chicago                             92 - 75

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