Joakim Noah lors de Chicago - Atlanta
L'intérieur français Jaokim Noah, dominateur dans la raquette | AFP - GETTY IMAGES

Le Heat congelé à Utah, Noah règne avec les Bulls

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L'énorme surprise de la soirée est venue de Utah, où le Jazz a vaincu le champion en titre, Miami (104-97) malgré 32pts et 6 passes de LeBron James. Même sans Chris Paul, blessé, les Clippers ont croqué les Grizzlies (99-73). Avec 16 rebonds et 9 points, Joakim Noah et les Bulls n'ont laissé que des miettes aux Hawks (97-58).

Pratiquement soixante rebonds d'un côté, et quarante de l'autre. Malgré un ratio de 21 victoires pour 15 défaites avant cette rencontre, soit une victoire de plus que les Bulls, Atlanta a subi une déroute impressionnante à Chicago. Totalement dominé au rebond, exercice dans lequel les spécialistes Carlos Boozer (13 rbds et 20 pts) et Joakim Noah (16rbds et 9pts) ont régné en maîtres, les Hawks n'ont pas franchi la barre des soixante points, s'inclinant (97-58). "C'est très embarrassant", avouait Larry Drew, le coach des visiteurs. "Il est temps de secouer tout ça. Il va y avoir des changements." Atlanta a établi un nouveau record en ne marquant que 20 pauvres points en tout et pour tout dans la première période. Avec un seul joueur (Scott) capable d'atteindre les dix points dans la rencontre, Atlanta a vécu un calvaire. Joahn Petro (5pts, 2rbds) en 7 minutes n'a pas échappé au lot commun. Grâce à cette victoire, les Bulls prennent le dessus sur leurs adversaires d'un soir dans la Conférence Est.

Miami a également vécu une soirée de cauchemar. Dans les dernières minutes, le champion en titre a dû s'avouer vaincu à Utah (104-97). Avec un LeBron James à la hauteur (32pts, 6 passes, 4rbds) mais Wade et Bosh en-deça (12pts et 7 passes pour le 1er, 16pts pour le 2e), le Heat s'est brûlé les ailes, enregistrant son 12e revers de la saison. Et alors que le Jazz en comptait 19 avant ce match, les coéquipiers de Millsap (17pts, 9rbds) ont fait tomber une grosse cylindrée pour arracher leur 21e victoire. Al Jefferson a marqué 23 unités et Gordon Hayward 22 points, dont un panier à 40 secondes de la sirène pour empêcher un retour des Floridiens. Les Jazz, qui ont affiché un taux de réussite de près de 68% dans leurs tentatives de tir, ont compté jusqu'à 21 longueurs d'avance dans le troisième quart temps, un écart suffisant pour s'assurer de la victoire malgré une baisse de régime dans le final.

41pts pour Durant

Kevin Durant a été également à la hauteur de sa réputation, en compillant la bagatelle de 41pts et 5rbds, pour mener le Thunder au succès (102-90) à Phoenix. Les joueurs de l'OK State engrangent leur quatrième succès consécutif et le troisième d'affilée à l'extérieur après avoir battu les Lakers au Staples Center vendredi et les Trail Blazers à Portland dimanche. Russell Westbrook a ajouté 36 points pour le Thunder mais c'est bien Durant qui a fait la différence en passant 27 points pendant la seconde période dont 19 dans le dernier quart temps.

Sans sa vedette Chris Paul, les Clippers conservent leur dynamique en allant s'imposer à Memphis (99-73). 16pts de Barnes (et 8rbds), 16 de Crawford, 14 de Bledsoe et 10 de Griffin (avec 6rbds et 5 passes), voilà comment les Clippers ont ajouté une 29e victoire cette saison en 38 matches, alors que les Grizzlies enregistrent leur 12e défaite de la saison, malgré le double-double de Randolph (15pts et 12rbds) et les 10rbds et 8 pts de Marc Gasol.

Séraphin brille toujours à Washington

Dallas relève légèrement la tête en dominant Minnesota (113-98) malgré un Nowitzki très discret (10pts, 6 passes). Rodrigue Beaubois a passé 11 minutes sur le parquet pour 4pts et 1 rbd. Kevin Séraphin poursuit son bonhomme de chemin en finissant avec 18pts, 4 passes et 5rbds lors de la victoire (seulement la 7e de la saison) de Washington sur Orlando (120-91). Avec des performances pareilles et sur la durée, l'intérieur français pourrait s'ouvrir les portes d'une franchise plus performante. Triple-double pour Rajon Rondo avec les Celtics (17pts, 12 passes, 10rbds) qui battent la très faible équipe de Charlotte (100-89). 

Résultats de la nuit

Dallas - Minnesota                           113 - 98
Boston - Charlotte                           100 - 89
Sacramento - Cleveland                       124 - 118
Utah - Miami                                 104 - 97
Phoenix - Oklahoma                            90 - 102
Chicago - Atlanta                             97 - 58
Memphis - LA Clippers                         73 - 99
Washington - Orlando                         120 - 91

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