Lance Stephenson (Indiana Pacers)
Lance Stephenson (Indiana Pacers) | Matt Slocum/AP/SIPA

La nuit NBA : Précieuse victoire des Pacers, 100e triple-double pour Westbrook

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Dans un duel d'équipes de Playoffs à l'est, les Indiana Pacers ont dominé les Sixers de Philadelphie (101-98) et confortent leur troisième place surprise. Dans les autres matches, Russell Westbrook a réussi le 100e triple-double de sa carrière. Enfin, Denver a chuté face aux Lakers (103-112) et fait la mauvaise opération du jour à l'ouest.

Qui aurait pu prédire l'été dernier, quand les dirigeants des Pacers ont envoyé leur star Paul George à Oklahoma City, qu'Indiana pointerait à la troisième place de la conférence est à moins d'un mois de la fin de la saison régulière ? Probablement personne ! Et pourtant, avec un bilan de 40 victoires pour 28 défaites, les coéquipiers de Victor Oladipo, grand favori au titre de Most Improved Player (Joueur ayant le plus progressé) cette saison, sont bien installés sur le podium. La nuit dernière, ils ont repoussé Philadelphie à trois victoires en l'emportant sur le parquet des Sixers (101-98). Et pourtant, leur star Oladipo n'a pas été brillante avec seulement 11 points. Mais comme bien souvent cette saison, le collectif, emmené par Myles Turner (25 points), a fait la différence avec six joueurs au-dessus des dix unités. En face, Joël Embiid a fait tout ce qu'il pouvait (29 points, 12 rebonds) tout comme Ben Simmons (10 points, 13 rebonds, 10 passes) mais cela n'a pas suffi.

Westbrook dans le club des 100

Russell Westbrook a franchi une nouvelle barre symbolique, devenant  le quatrième joueur dans l'histoire de la NBA à réaliser 100 triples doubles en carrière. Avec 32 points, 12 passes décisives et 12 rebonds lors de la victoire (119-107) de son équipe à Atlanta, le meilleur joueur NBA de la saison dernière a rejoint Oscar Robertson (181 à l'issue de sa carrière), Magic Johnson (138) et Jason Kidd (107). "Je suis simplement heureux et fier d'atteindre ce chiffre ici, avec l'aide de mes coéquipiers", a expliqué le meneur d'OKC. Grâce à cette 41e victoire en 70 matches, la quatrième consécutive, le Thunder est 4e de la conférence Ouest, mais n'est pas encore assuré de disputer les Playoffs.

A Denver la mauvaise opération

On le sait, à l'ouest la lutte pour les Playoffs est terrible et la moindre défaite peut vous faire chuter de plusieurs places. C'est pourquoi le revers des Denver Nuggets face aux Los Angeles Lakers (112-103) fait tâche la nuit dernière. "LA" a pu compter sur un trio Kuzma (26 points, 13 rebonds), Randle (26 points, 13 rebonds) et Thomas (23 points en sortie de banc) exceptionnel. Cette défaite fait passer Denver à la 9e place, hors des Playoffs donc.

Les résultats de la nuit

LA Lakers - Denver 112 - 103
San Antonio - Orlando 108 - 72
Atlanta - Oklahoma City 107 - 119
Brooklyn - Toronto 102 - 116
New York - Dallas 97 - 110
Philadelphie - Indiana 98 - 101
Washington - Minnesota 111 - 116
Phoenix - Cleveland 107 - 129
Utah - Detroit 110 - 79
Chicago - LA Clippers 106 - 112
La Nouvelle-Orleans - Charlotte 119 - 115

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