LeBron James
LeBron James a encore fait une démonstration cette nuit. | ELSA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La nuit NBA : Cleveland se relance, le retour (réussi) de Batum

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Avec cette troisième victoire consécutive cette nuit face à Charlotte (115-107), Cleveland a redressé la barre d’un début de saison mitigé. Côté français, malgré la défaite de son équipe, Nicolas Batum a réussi son retour sur le parquet, après en avoir été éloigné pour cause de blessure.

Cleveland a enfin redressé la barre, après un début de saison plutôt moyen. Défaits sur le fil à Houston (117-113), puis vainqueurs face à Dallas (111-104) et New-York (104-101), les Cavaliers ont enchaîné avec un nouveau succès, face aux Hornets cette fois (115-107). Mais la tâche n’a pas été aussi aisée que prévu, et c’est même Charlotte qui a mené au score pendant les trois premiers quart-temps. Puis les coéquipiers de Nicolas Batum ont craqué, et se sont fait submerger par un LeBron James de gala (31 points). Avec un bilan de 8 victoires pour 7 défaites, Cleveland remonte enfin au classement de sa conférence (neuvième actuellement) et peut espérer en avoir fini avec sa période de rodage.

A l’issue de la rencontre, le leader des Cavs, LeBron James, était satisfait du match de son équipe : « C’est une victoire importante. Gagner trois matches sur quatre de suite en déplacement en moins d’une semaine, c’est plutôt positif, on s’est nettement améliorés durant cette période ».

Retour remarqué pour Batum

Nicolas Batum faisait quant à lui son grand retour sur les parquets, pour son premier match de la saison. Blessé au coude en octobre, le Français a pris le temps de se soigner, et a par conséquent manqué les douze premiers matches de son équipe cette saison. Mais sa reprise a été plus que convaincante. Malgré la défaite des Hornets, Batum leur a permis de limiter la casse avec des stats plus qu’honorables (16 points, 6 passes décisives, 5 rebonds). C’est même lui qui a inscrit les trois premiers paniers de son équipe en début de rencontre.

« ‘Nic’ a montré ce qu'il peut nous apporter en plus, il faut encore qu'il retrouve le rythme de la compétition, on verra alors là le potentiel de notre équipe », a réagi à l’issue de la rencontre son entraîneur, Steve Clifford. Nicolas Batum était globalement satisfait de son premier match depuis six mois : « Je suis bien sûr content d’avoir rejoué, mais on a perdu. Cela aurait été mieux avec une victoire. J’étais vraiment fatigué en fin de match, je n’avais plus de jambes. Mais en même temps, je ne m’attendais pas à jouer 32 minutes. Il va me falloir encore deux ou trois matches pour retrouver la forme ».

Mathilde L'Azou @MathildeLAzou