Kevin Love (Cleveland Cavaliers) et Jérémy Lamb (Oklahoma City Thunder)
Kevin Love (Cleveland Cavaliers) et Jérémy Lamb (Oklahoma City Thunder) | LAYNE MURDOCH / NBAE / GETTY IMAGES / AFP

La nuit NBA au crible : Sans Lebron James, Cleveland stoppé dan son élan

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Privé de LeBron James, en délicatesse avec son genou gauche, Cleveland a vu son invincibilité s'arrêter à huit victoires consécutives jeudi à Oklahoma City (103-94).

Le match : Oklahoma - Cleveland

Les Cavaliers ont bien failli surprendre le Thunder en revenant à quatre longueurs à deux minutes de la sirène (95-91), mais le MVP de la saison 2013-14 Kevin Durant a assuré la victoire de son équipe en inscrivant huit points en 90 secondes pour porter son total de la soirée à 19. Russell Westbrook a de son côté marqué 26 points et fait huit passes décisives tandis que Matthew Dellavedova, titulaire à la place de James dans le cinq majeur des Cavaliers, a apporté 14 points, fait quatre passes et pris cinq rebonds.

Cleveland qui devra peut-être encore se passer de "King James" vendredi à La Nouvelle-Orléans, reste 4e de la conférence Est (13 v-8 d) tandis que OKC grappille petit à petit du terrain à l'Ouest (12, 9 v-13 d).

Le joueur : James Harden

Meilleur réalisateur du match Sacramento-Houston (109-113 a.p.) avec ses 44 points (mais seulement 14 sur 32 au tir !), il a surtout été déterminant en prolongation avec neuf points. Il a également consolidé son statut de meilleur marqueur de la NBA.. Les Rockets, privés de Dwight Howard depuis le 17 novembre, ont remporté 17 de leurs 22 matches.

Le chiffre : 4

Comme le nombre de victoires consécutives d'Oklahoma City, sa plus longue série de succès de la saison. Après un début de saison calamiteux avec trois victoires en 15 matches, les finalistes de la conférence Ouest ont remporté six de leur sept derniers matches. Comme prévu, les retours de blessure de Kevin Durant et de Russell Westbrook ont complétement relancé le Thunder.

La décla : Kendrick Perkins

"Pour les fans, c'était sûrement décevant, mais nous, on s'est dit + super+", Kendrick Perkins, pivot-remplaçant du Thunder à l'annonce du forfait de LeBron James. Le quadruple MVP et double champion NBA, légèrement touché au genou gauche a été préservé "par mesure de précaution" par son entraîneur David Blatt. Sans leur meilleur marqueur (24,8 points par match), les Cavaliers ont enregistré leur première défaite depuis le 22 novembre.

Les résultats:

Oklahoma City - Cleveland 103 - 94
Sacramento - Houston  109 - 113 a.p.

Gilles Gaillard