Russell Westbrook au dunk
Russell Westbrook, du Thunder, au dunk | AFP - GETTY IMAGES

La nuit NBA au crible: Oklahoma City se passe bien de Kevin Durant

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Le Thunder a enregistré cinq succès en six matches en l'absence de son leader-vedette Kevin Durant, et Russell Westbrook n'y est pas pour rien. Ce dernier a compilé 21 points et 17 passes (record en carrière) lors de la victoire des siens sur Denver (119-94). Il tourne à 30.3 pts, 9.3 passes et 6.7 rebonds lors de ces six derniers matches. LeBron James a, pour sa part, effacé des tablettes Allen Iverson en inscrivant 24 383 points dans sa carrière voici douze ans, après les 18 inscrits face aux Knicks (101-83).

La défaite de la nuit: Golden State

Golden State a concédé sa dixième  défaite de la saison face à Indiana (104-98). Pour la première fois de la saison, Stephen Curry, touché à une cheville, a  manqué un match de Golden State, qui a vu son rendement offensif logiquement  affecté. Sans Curry (23,6 pts par match), la meilleure équipe de NBA a été chahutée  par les Pacers, emmenés par Rodney Stuckey (30 pts). Les Warriors restent en tête de la conférence Ouest (43 v-10 d) alors que  les Pacers sont encore loin d'une place qualificative pour les play-offs (10e,  23 v-33 d).

Vidéo: Indiana - Golden State

Le chiffre de la nuit: 24.383

C'est le total de points inscrits par LeBron James  depuis ses débuts en NBA il y a douze ans. Avec les 18 points marqués face aux  New York Knicks, surclassés 101 à 83 par les Cleveland Cavaliers, "King James"  est passé à la 22e place du classement historique des meilleurs marqueurs de la  NBA. Il a dépassé Allen Iverson, le héros de sa jeunesse. "C'est quelque chose  qui incite à l'humilité d'être nommé dans la même phrase que les grands joueurs  que je regardais quand j'étais enfant", a insisté le quadruple MVP. Le  joueur-vedette de Cleveland affiche une moyenne sidérante de 27,4 points par  match depuis le début de sa carrière, soit la troisième moyenne la plus élevée  derrière Michael Jordan (30,12 pts par match) et Wilt Chamberlain (30,07 pts  par match). Il n'est plus qu'à 122 points de la 21e place détenue par son  ancien coéquipier à Miami, Ray Allen. James, 30 ans, n'a pas pu s'empêcher de  lancer quelques piques à la presse qui lui a longtemps reproché d'être trop  altruiste: "Ce n'est pas mal pour quelqu'un qui n'est pas un marqueur", a-t-il  lâché dans un sourire.

La phrase de la nuit: "A Noël, on était à 5 victoires pour 23 défaites, je  ne sais pas combien d'équipes auraient laissé tomber, mais pas ce groupe  fantastique, on est maintenant en course pour les play-offs"

C'est l'hommage de Stan  Van Gundy, l'entraîneur de Détroit, à ses joueurs. Les Pistons ont fait chuter  les Washington Wizards 106 à 89 pour signer leur 23e victoire de la saison. Ils  sont 9e de la conférence Est, à égalité avec Indiana (23 v-33 d), et reviennent  sur les talons des Brooklyn Nets (8e, 22 v-31 d) et du Miami Heat (7e, 23 v-31  d).

Le Français de la nuit: Nicolas Batum

Malgré un double-double (17pts, 10 rbds et 5 passes), Nicolas Batum n'a pas pu éviter à son équipe la défaite dans un duel au couteau avec Memphis (98-92). Les Grizzlies ont même retourné une situation mal engagée puisqu'ils étaient menés de 13 points dans le 4e quart-temps. 

Le duel de la nuit, Lakers-Celtics.

A elles deux, ces prestigieuses  franchises cumulent 33 titres NBA. Elles sont aujourd'hui bien loin de jouer  les premiers rôles dans la course au titre, mais elles ont offert un match au  scénario incroyable: distancés de dix points dans le 4e quart-temps, les  Celtics ont arraché l'égalisation à la dernière seconde grâce à un panier à  trois points d'Avery Bradle. Les Lakers qui se sont finalement imposés 118 à  111 sont avant-derniers de la conférence Ouest (14 v-41 d) alors que Boston est  12e à l'Est (20 v-33 d).

Les résultats de dimanche:

New York - Cleveland     83 - 101
Détroit - Washington     106 - 89
Milwaukee - Atlanta     86 - 97
Indiana - Golden State     104 - 98
Orlando - Philadelphie     103 - 98
Oklahoma City - Denver     119 - 94
Dallas - Charlotte     92 -81
Portland - Memphis     92 - 98
LA Lakers - Boston     118 - 111 (a.p.)

AFP

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