Zach Randolph Memphis
Zach Randolph ici sous le maillot de Memphis | AFP - HARRY HOW

La nuit NBA au crible : Memphis, Toronto, Portland et San Antonio enchaînent, James porte les Cavs

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Les leaders ont assuré cette nuit. Memphis et Toronto ne sa lâchent pas et ont signé leur 13e succès de la saison - pour deux défaites -. Les Grizzlies ont tremblé contre les Lakers (99-93) et Toronto a dominé Atlanta (126-115). Portland, et Nicolas Batum (10 points), ont confirmé leur statut d'équipe en forme avec un neuvième succès de rang contre Charlotte (105-97). Les Spurs avec un bon Tony Parker (21 points) ont dominé Indiana (106-100) - cinquième succès d'affilée - sans Popovich sur le banc et LeBron James a été le parfait homme-à-tout-faire de Cleveland puisqu'il a frôlé le triple-double lors du succès des Cavaliers contre Washington (113-87).

Le match de la nuit : Memphis au finish

Le leader de la conférence Ouest, Memphis a souffert dans la salle des Los Angeles Lakers. Emmenés comme d'habitude par Kobe Bryant (22 points), les Lakers sont arrivés en tête à la pause (51-46) avant de subir la loi des Grizzlies dans un troisième quart-temps fatal, perdu 34-23 par les Lakers. Marc Gasol et Zach Randolph ont fait régné la terreur dans la raquette  - 19 points, 11 rebonds pour l'Espagnol, 16 points, 9 rebonds pour son compère - et permis à Memphis de repasser en tête et de finalement s'imposer (99-93). Les Grizzlies signent leur troisième succès de rang, leur 13e de la saison et présente un bilan (13-2) aux antipodes de celui des Lakers (3 victoires, 12 défaites).

Le joueur de la nuit : Tyson Chandler se rappelle aux bons souvenirs des Knicks

Joueur de New York pendant trois saisons (2011 à 2014), Tyson Chandler retrouvait ses anciens coéquipiers. Aujourd'hui à Dallas, le pivot a pris près de la moitié des rebonds de son équipe (25 sur 56 au total), à trois ballons de son record en carrière (28). Champion NBA avec les Mavericks en 2011, il a ajouté à sa belle collection de rebonds, 17 points, 2 contres et une interception. Avec Dirk Nowitzki (30 points), il a été le grand artisan de la victoire après prolongation 109-102 des Mavs contre les Knicks privés de Carmelo Anthony. En l'absence de leur star, les Knicks se sont appuyés sur Jose Calderon (21 points, 10 rebonds) et un collectif au diapason (six joueurs à 10 points ou plus), mais cela n'a pas suffi.

Le tweet de la NBA

Vidéo : la rencontre Dallas-New York

Le chiffre de la nuit : 2

La rencontre entre Houston et Sacramento aurait pu se résumer à un duel entre deux hommes, deux All-star, DeMarcus Cousins et James Harden. Les deux joueurs ont terminé leaders de leur équipe dans les trois principales catégories de statistiques (points, rebonds, passes). Cousins a compilé 29 points, 17 rebonds, 6 passes alors qu'Harden lui a rendu une belle copie (26 points, 7 rebonds, 8 passes). C'est finalement l'homme à la barbe qui a eu le dernier mot puisque Houston s'est imposé 102-89. Un troisième succès d'affilée pour les Rockets qui sont quatrièmes de la conférence Ouest, mais avec le même bilan (12 victoires, 3 défaites) que Portland, troisième.

La phrase du jour : LeBron James satisfait

"On produit du bon basket", s'est félicité LeBron James après la victoire en forme de revanche de Cleveland devant Washington 113  à 87. La semaine dernière, les Cavaliers avaient bu la tasse dans la salle des Wizards (91-78) et "King James" s'était inquiété de la fragilité de son équipe. Changement radical d'ambiance cinq jours plus tard: James a marqué 29 points, pris dix rebonds et distillé huit passes permettant aux "Cavs" d'équilibrer leur bilan (7 v-7 d, 7e de la conférence Est). Ses lieutenants Kevin LOve (21 points) et Kyrie Irving (18 points) ont également répondu présent.

Vidéo : la rencontre Cleveland-Washington

La première du jour : Messina, premier étranger entraîneur en NBA

Arrivé cet été à San Antonio, Ettore Messina n'a pas tardé à prendre du galon. En l'absence de Gregg Popovich qui a subi une petite intervention chirurgicale, l'Italien, vainqueur de l'Euroligue à quatre reprises avec Bologne et le CSKA Moscou, a dirigé les Spurs contre Indiana. Sous sa direction, le champion en titre a enchaîné une cinquième victoire de suite (106-100), le 8e lors des neuf derniers matches (5e, 10 v-4 d). Une victoire qui doit beaucoup à Manu Ginobili (28 pts) qu'il avait déjà "coaché", à Bologne. "C'est une machine bien huilée, ils savent tous ce qu'ils ont à  faire", a-t-il fait remarquer. Messina est rentré dans l'histoire en devenant le premier Européen à diriger une équipe NBA: "Cela fera quelque chose à raconter à mes petits-enfants", a-t-il plaisanté, en refusant de se présenter comme un successeur possible de l'emblématique "Pop".

Les Français de la nuit : Parker en chef de file

La 10e victoire des Spurs cette saison contre les Pacers doit beaucoup à Manu Ginobili, mais un petit peu aussi à Tony Parker. Le Français a terminé la rencontre avec 21 points et 6 passes. Boris Diaw, titulaire au poste de pivot, a lui compilé 2 points, 4 rebonds, 3 passes en 33 minutes. Il a livré bataille avec son compatriote Ian Mahinmi sous les panneaux, ce dernier s'en tirant mieux individuellement (8 points, 5 rebonds, 1 contre) mais repartant avec la défaite. Evan Fournier (10 points, 2 rebonds, 1 passe) et le Magic n'ont rien pu faire face à Golden State et Stephen Curry encore insolent d'adresse après son récital de la veille face à Miami. La star des Warriors a terminé la rencontre avec 28 points (6/8 à trois points et 5/5 en première mi-temps) et son équipe s'est imposée 111-96. Lors du neuvième succès d'affilée de Portland - meilleure série de la saison - contre Charlotte (105-97), Nicolas Batum a inscrit 10 points, pris 6 rebonds et distribué 3 passes. Enfin Damien Inglis (Milwaukee) et Ronny Turiaf (Minnesota) n'ont pas joué.

Les résultats de la nuit :

Atlanta - Toronto    115 - 126
Detroit - Los Angeles Clippers    98 - 104
Houston - Sacramento    102 - 89
Minnesota - Milwaukee    86 - 103
Oklahoma City - Utah    97 - 82
Charlotte - Portland    97 - 105
Cleveland - Washington    113 - 87
Orlando - Golden State    96 - 111
Philadelphie - Brooklyn    91 - 99
Dallas - New York    109 - 102 a.p.
San Antonio - Indiana    106 - 100
Phoenix - Denver    120 - 112
Los Angeles Lakers - Memphis    93 - 99

Benoit Jourdain @BenJourd1