James Harden Houston
Le joueur des Rockets, James Harden | AFP - SCOTT HALLERAN

La nuit NBA au crible : Les Spurs sourient, au contraire de Houston et Cleveland

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Les Spurs ont signé un troisième succès d'affilée en dominant son voisin texan, les Dallas Mavericks (88-83) et consolident leur deuxième place à l'Ouest. Toujours au Texas, rien ne va pas plus à Houston qui a perdu son troisième match de rang face à Memphis (93-102) malgré les 40 points de James Harden. Un autre favori au titre, Cleveland, a chuté face aux Raptors (103-99) alors que James avec ses 24 points est devenu le 18e meilleur marqueur de l'histoire de la NBA. Enfin les Clippers ne sont toujours pas au mieux avec une quatrième défaite en cinq rencontres contre Utah (91-102).

Le match de la nuit : Houston chute malgré Harden

Houston continue de s'enfoncer malgré les 40 points, 5 rebonds et 5 passes de James Harden face à Memphis (103-92) qui a infligé aux Rockets leur dixième défaite de la saison en quinze matches. Depuis le limogeage de Kevin McHale, Houston n'a remporté qu'une seul  victoire en quatre matches. Les Rockets ont pu compter sur l'homme à la barbe si bien taillée mais il a été le seul Texan a assuré. Dwight Howard a compilé 12 points et 5 rebonds et tous les autres membres de l'équipe n'ont pas dépassé la barre des 10 unités. Harden était trop seul pour faire face au récital collectif des Grizzlies avec six joueurs à 10 points ou plus dont 20 pour Jeff Green et 19 pour Mike Conley. En sortie de banc, Courtney Lee a même ajouté 17 points. Ce succès au Texas permet à Memphis d'être quatrième à l'Ouest (9 victoires-7défaites) alors que les Rockets sont dans les profondeurs de la Conférence (5-10). 

L'homme de la nuit : Andre Drummond

Le meilleur rebondeur de la NBA a encore réalisé une énorme performance sous les panneaux cette nuit. Face à Miami, Drummond a signé son double-double quasi quotidien - son 14e en 15 rencontres - avec 18 points et 20 rebonds contre le Heat. Avec cinq contres, il a été l'un des principaux acteurs du succès à domicile des Pistons contre Miami (104-91). Il est sorti vainqueur du beau duel livré avec Hasan Whiteside (15 points, 13 rebonds, 3 contres).

Le chiffre de la nuit : 25298

Avec ses 24 points contre Toronto, LeBron  James a délogé de la 18e place au classement des meilleurs marqueurs de  l'histoire de la NBA, Reggie Miller. L'ancienne fine gâchette d'Indiana (25.279  pts) l'a aussitôt félicité sur Twitter. "King James" peut rapidement viser la  17e place occupée par Alex English (25.613 pts).

Mais malheureusement pour le "King", ce chiffre est la seule bonne nouvelle de la soirée puisque son équipe de Cleveland a subi sa troisième défaite en six matches malgré le duo James (24 points, 8 passes, 6 rebonds)-Love (21 points, 13 rebonds). Face à un Kyle Lowry intenable (27 points) bien secondé par DeMar DeRozan (20 points), les Cavs confirment qu'ils ont bien du mal à voyager avec seulement trois succès en sept déplacements. 

Vidéo : le résumé de Toronto-Cleveland

La décla de la nuit : Parker chambre Leonard

"Oui il était un peu excité... C'est très rare pour lui. Encore plus que pour Timmy (Duncan, ndlr)". Tony Parker a gentiment chambré son partenaire Kawhi Leonard auteur d'un tir décisif dans le succès des Spurs sur leur voisin texan Dallas 88-83. A moins de vingt secondes de la fin, le MVP des Finales 2014 a réussi un tir primé qui a donné quatre points d'avance aux Spurs (87-83) et assuré un 12e succès en 15 matches, le troisième de rang. Leonard a terminé meilleur marqueur de la rencontre avec 26 points mais également 8 rebonds et 5 passes.

Vidéo :  le résumé de San Antonio-Dallas

Les Français de la nuit : Batum au top

A l'image des Charlotte Hornets qui ont remporté contre Washington (101-87) leurs quatre derniers matches, l'international français est en grande forme : il a réussi un "double double"  avec 16 points et 11 passes décisives, sans oublier sept rebonds. Le meneur de San Antonio Tony Parker a lui aussi fait forte impression avec 16 points, huit  rebonds et huit passes contre Dallas. Au cours de ce match , Boris Diaw a joué 10 minutes pour 0 point (0/1), 3 rebonds, une passe. Evan Fournier, le meilleur "Frenchie" de NBA jusque là, est en revanche passé complètement à côté de son match contre les New York Knicks (3 pts, 1/9 au tir), mais Orlando s'est quand même imposé (100-91). En face, Kevin Séraphin a distribué 1 passe en 8 minutes. Enfin, Rudy Gobert a marqué dix points (4/4 au tir) et capté onze rebonds contre les Clippers (102-91).

Les résultats de la nuit

Charlotte-Washington : 101-87
Orlando-New York : 100-91
Boston-Philadelphie : 84-80
Detroit-Miami : 104-81
Toronto-Cleveland : 103-99
Houston-Memphis : 93-102
Milwaukee-Sacramento : 118-129
Minnesota-Atlanta : 99-95
Oklahoma City-Brooklyn : 110-99
San Antonio-Dallas : 88-83
Phoenix-New Orleans : 114-120
Los Angeles Clippers-Utah : 91-102

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