Clippers-Spurs
Chris Paul prend le meilleur sur David West et les Clippers ont battu les Spurs | SIPA - MARK J. TERRILL

La nuit NBA au crible : les Spurs battus pour la reprise, Cleveland assure

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Après le break du All-Star Game, la saison régulière reprenait cette nuit. La remise en route a été compliquée pour le champion 2014, San Antonio. Sans Kawhi Leonard, les Spurs ont été battus par les Los Angeles Clippers 105-86, emmenés par un très bon Chris Paul (28 points, 12 passes). En revanche, pour Cleveland, pas de soucis. Les Cavs ont dominé les Bulls 106-95 et confirment leur première place à l'Est. Enfin, Washington a disposé de Utah 103-89.

Le match de la nuit : Les Clippers stoppent les Spurs

Décidément Chris Paul aime les Spurs. L'an dernier au premier tour des playoffs, c'est lui qui avait fait tomber le champion en titre. Cette nuit, après la coupure liée au All-Star Game, Paul a remis ça. Avec un double-double costaud (28 points, 12 passes), il a grandement contribué à la neuvième défaite de la saison des Spurs. Ils restaient pourtant sur six victoires de suite. Mais sans Kawhi Leonard, leur meilleur marqueur (20,2 points de moyenne) ménagé en raison d'une contracture à un mollet, ils ont longtemps paru complètement déboussolé, en particulier lors d'une catastrophique deuxième période, avec une adresse en berne (42,2%), un nombre inhabituellement élevé de ballons perdus (16) et une inefficacité aux rebonds (33 contre 44).

Les Spurs ont rallié le vestiaire avec un déficit de huit points et seulement 34 points marqués, du jamais vu cette saison pour l'une des attaques les plus prolifiques de NBA. En 3e période, l'écart a grimpé à 18 points (56-38) et Popovich a donné du temps de jeu à ses remplaçants qui ont enrayé l'hémorragie, puis ramené l'écart à neuf points (72-63) pour le début de la 4e période. Les champions NBA 2014 sont même briévement revenus à cinq longueurs (72-67) sous l'impulsion de Tony Parker, meilleur marqueur de la franchise texane (14 points, 4 rebonds, 4 passes). Mais Paul, bien aidé par DeAndre Jordan (9 points, 17 rebonds), JJ Redick (17 points) et Jamal Crawford (19 points) a terminé le travail dans le dernier quart-temps. Les Spurs sont engagés dans leur traditionnel "rodeo trip", enchaînement de huit matches à l'extérieur alors que leur salle est indisponible pendant trois semaines en raison du rodéo de San Antonio. Ils affrontent vendredi les Lakers, toujours à Los Angeles.

L'homme de la nuit : LeBron James

Le "King" portait ses habits de lumière cette nuit. Face aux Bulls, LeBron James s'est occupé de tout et a frôlé le triple-double. Avec 25 points, 9 rebonds, 9 passes, il a terminé meilleur marqueur des siens. Kevin Love (15 points, 15 rebonds) et Kyrie Irving (19 points, 4 passes) ont aussi assuré. Derrick Rose a bien tenté d'organiser la résistance mais le meilleur marqueur de la rencontre avec 28 points (et 7 rebonds) était trop seul. Les Bulls continuent leur chute au classement avec un cinquième revers d'affilée (27 victoires-26 défaites). Ils sont désormais huitième à l'Est où Cleveland règne solidement accroché à son fauteuil de leader (39-14).

Vidéo : le match Cleveland-Chicago

Le chiffre de la nuit : 23

Le Jazz ne pouvait pas espérer mieux face à Washington en jouant comme ça. Dans cette rencontre décalée et reportée - elle devait se jouer le 23 janvier - en raison d'une tempête de neige, les joueurs d'Utah ont perdu 23 ballons lors de la défaite 103-89. "C'est malheureux pour nous mais nous sommes des professionnels et nous allons revenir chez nous avec un test difficile et espérons que nous jouerons mieux", a déclaré Gordon Hayward, auteur de 19 points et 5 rebonds. Chez les Wizards, Marcin Gortat (22 points, 10 rebonds) et John Wall (17 points, 11 passes) ont été déterminants. En sortie de banc, Bradley Beal a aussi apporté sa contribution à ce succès qui faisait suite à une défaite contre Milwaukee. Washington est 10e à l'Ouest (24-28) et peut encore rêver des playoffs, tout comme Utah qui est neuvième à l'Ouest (26-27), juste derrière Houston (27-28).

Les Français de la nuit : Gobert et Parker assurent

Rudy Gobert s'est démené contre Washington et a livré un beau duel avec Marcin Gortat sous les panneaux. Mais son nouveau double-double (16 points, 12 rebonds en près de 30 minutes) a été vain. Tout comme la bonne prestation de Tony Parker contre les Clippers. Le meneur français a été le meilleur Texan (17 points, 4 rebonds, 4 passes en 27 minutes) mais cela n'a pas suffi. Boris Diaw a joué 11 minutes pour 5 points, 2 rebonds, une passe.

Les résultats de la nuit :

Cleveland - Chicago 106 - 95
Washington - Utah 103 - 89
Los Angeles Clippers - San Antonio 105 - 86

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