Tim Duncan San Antonio Spurs
Le joueur des Spurs Tim Duncan | SIPA - DARREN ABATE

La nuit NBA au crible : Les Clippers recollent, Washington et Cleveland au 2e tour

Publié le , modifié le

Les Spurs ont été battus à domicile lors du quatrième match de leur série face aux Clippers (114-105). Les coéquipiers de Chris Paul (34 points) récupèrent l'avantage du terrain et pourraient mettre les champions en titre dos au mur en cas de victoire mardi sur leur parquet. Toujours à l'Ouest, Dallas n'est pas encore mort après sa victoire 12-109 contre Houston tandis qu'à l'Est, Cleveland et Washington se sont qualifiés pour les demi-finales de conférence. Les Wizards ont balayé les Raptors 4-0 avec un dernier succès 125-94. Plus tôt dans la soirée, les Cavs, aussi, avaient clôt l'affaire face à Boston (101-93).

Les résultats de la nuit :

1er tour de la Conférence Ouest

San Antonio - LA Clippers 105-114
(LA Clippers et San Antonio à égalité 2-2)

Etrillés vendredi, les Clippers ont parfaitement réagi pour le deuxième match sur le parquet des Spurs. Dans le sillage d'un Chris Paul retrouvé, les Californiens ont effacé le souvenir de leur plus lourde défaite en playoffs et recollent à 2-2 dans une série plus indécise que jamais. "Personne n'a l'ascendant, c'est une lutte acharnée  entre deux très bonnes équipes qui vont se battre jusqu'au bout", a estimé Doc  Rivers, l'entraîneur des Clippers.

Leur meneur a été le grand artisan de ce succès avec 34 points (dont un parfait 10/10 aux lancer-francs), 7 passes, 3 rebonds et 1 interception. Il a répondu aux critiques nées après le troisième match et remporté son duel avec Tony Parker, certes en progression (18 points), mais qui a raté quatre lancer-francs primordiaux en fin de rencontre. Blake Griffin, aussi, a bien réagi avec un double-double (20 points, 19 rebonds et 7 passes) et contrairement aux habitudes, le banc des Clippers a été solide avec 15 points pour Jamal Crawford et 16 points pour Austin Rivers, le fils de l'entraîneur Doc Rivers. Le banc des Spurs (Diaw 10 points, Ginobili 10 points et Patty Mills 14 points) n'a pas pu compenser la faillite de Tiago Splitter (0 point à 0/5) et Danny Green (0 point à 0/6), alors que Kawhi Leonard (26 points) et Tim Duncan (22 points, 14 rebonds) ont fait leur match. 

Vidéo : la rencontre San Antonio-Los Angeles Clippers

Dallas - Houston 121-109
(Houston mène la série 3-1)

Dallas n'est pas encore mort dans sa série face à Houston. Sur leur parquet, les Mavericks ont remporté leur premier succès et ne sont menés désormais que 3-1 par des Rockets qui ont pourtant réalisé un bon match. Avec cinq joueurs à plus de 10 points dont 24 pour James Harden et 23 pour Josh Smith, ils ont tenu la dragée haute à leur voisin texan mais ont du s'incliner devant un Monta Ellis déchaîné. L'arrière des Mavs a inscrit 31 points (13/21 aux tirs), distribué 3 passes et capté 6 rebonds et a été parfaitement secondé par Jose Barea (17 points, 13 passes). Tous les joueurs de Dallas ont marqué au cours de cette rencontre qui leur permet de croire encore en leurs chances de qualification.

1er tour de la Conférence Est

Boston - Cleveland 93 - 101
​(Cleveland a remporté la série 4-0)

Washington - Toronto 125-94
(Washington a remporté la série 4-0)

Après Golden State et Cleveland, Washington est la troisième équipe qualifiée pour le second tour des playoffs. Les joueurs de la capitale américaine n'ont laissé aucun espoir aux Raptors dans le quatrième match remporté 125-94. Un succès synonyme de double première. Pour la première fois de son histoire, Washington a réalisé un "sweep" (victoire d'une série 4-0). Pour la première fois depuis 1978 et 1979, la franchise de la  capitale fédérale américaine a atteint les demi-finales de conférence deux saisons de suite. Pour atteindre le dernier carré à l'Est, tout le monde s'y est mis puisque sept joueurs des Wizards ont inscrit 10 ou plus dont 23 pour Bradley Beal. Ils ont rivalisé d'adresse avec 55,4% aux tirs dont 57,7% à trois points (15/26). Au prochain tour, les coéquipiers de Paul Pierce (14 points) affronteront le vainqueur de la série entre Atlanta et Brooklyn (les Hawks mènent 2-1).

Vidéo : la rencontre Washington-Toronto

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