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LeBron James dans le dur avec les Cavaliers | JONATHAN DANIEL / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La nuit NBA au crible : Les Cavs n'y sont plus

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Pour la première fois de la saison, Cleveland traverse un zone de turbulences: le champion NBA en titre a concédé sa troisième défaite consécutive, vendredi à Chicago 111 à 105. Ses retrouvailles avec son grand ami Dwyane Wade, son ancien coéquipier à Miami de 2010 à 2014, n'ont pas été une partie de plaisir pour LeBron James. La superstar de Cleveland a d'abord dû, pour honorer un pari perdu avec "D-Wade", s'habiller en joueur de l'équipe de baseball des Chicago Cubs qui a remporté le mois dernier les World Series face aux Cleveland Indians. Plus grave, il n'est pas parvenu à conduire son équipe à la victoire après des revers à Milwaukee 108 à 101 et à domicile face aux Clippers 113 à 94.

Le match de la nuit : Cleveland au plus mal

Les "Cavs" ont tenu le choc jusqu'à la pause, puis ont perdu pied physiquement pour concéder leur cinquième défaite de la saison, la quatrième en deux semaines. "King James" a pourtant marqué 27 points et réussi 13 passes décisives. Mais avec seulement huit joueurs disponibles, l'entraîneur de Cleveland Tyronn Lue a vite été dépourvu de solutions, d'autant que son équipe a perdu 18 ballons, dont huit pour le seul James. Les Cavaliers son tombés aussi sur des Bulls en grande réussite avec les 26 points de Jimmy Butler, les 24 de Dwyane Wade et le "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de Rajon Rondo (15 pts, 12 passes et 11 rebonds). James s'est refusé à dramatiser la situation: "J'ai toujours dit depuis le début de la saison qu'on devait continuer à s'améliorer, rien n'a changé pour moi", a-t-il insisté. "Il faut qu'on réalise que notre lune de miel (après le titre 2016) est terminée", a-t-il prévenu.

Le tweet de la nuit : James honore son pari et s'habille en joueur des Cubs

Les autres infos de la nuit : Les Clippers à 21 victoires

Si Cleveland marque le pas, Toronto fonce et revient sur les talons des champions 2015-16. La franchise canadienne a dominé les Lakers 113 à 80 et signé sa cinquième victoire de suite, la 13e en 19 matchs. Kyle Lowry a fini la rencontre avec 24 points, dont 18 avant la pause, et DeMar DeRozan, rentré un peu dans le rang après son époustouflant début de saison, a apporté 18 points. A l'Ouest, les Clippers semblent avoir digéré leur mauvaise passe: vainqueurs à Cleveland jeudi (113-94), ils ont corrigé 114 à 96 la Nouvelle-Orléans avec 27 points et 11 rebonds de Blake Griffin, Les Clippers totalisent désormais seize victoires comme Golden State (1er) et San Antonio (2e) qui ont disputé respectivement 19 et 20 matchs. Les Spurs ont une nouvelle fois souffert devant leur public: ils sont venus à bout (107-105) des Washington Wizards grâce aux 23 points de Kawhi Leonard, dont le panier de la victoire à six secondes de la sirène. Vainqueurs la veille du grand favori Golden State dans sa salle, les Houston Rockets, sous la conduite de James Harden (20 pts) ont surclassé Denver devant son public (128-110) et sont désormais 4e (13 v-7 d).

Les résultats de la nuit

Denver - Houston 110 - 128
Atlanta - Detroit 85 - 121
San Antonio - Washington 107 - 105
Boston - Sacramento 97 - 92
Toronto - LA Lakers 113 - 80
New York - Minnesota 118 - 114
Chicago - Cleveland 111 - 105
La Nouvelle-Orleans - LA Clippers 96 - 114
Philadelphie - Orlando 88 - 105

AFP

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