Rajon Rondo (Chicago Bulls)
Rajon Rondo (Chicago Bulls) en action | BILGIN S. SASMAZ / ANADOLU AGENCY

La nuit NBA au crible: les Bulls reviennent fort, le derby pour les Clippers

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Chicago continue d’engranger à quelques jours des plays-offs. Les Bulls traversent une bonne passe avec un nouveau succès la nuit dernière face à Atlanta (106-104) grâce notamment à un bon Butler (33 points) et un précieux Rajon Rondo (25 points, 11 rebonds, 6 passes). Chris Paul (29 points) et Blake Griffin (36 points) ont boosté les Clippers face à des Lakers trop limités (115-104). Le duo Lillard-McCollum a permis aux Blazers de venir à bout de Phoenix lors d’un match très offensif (130-117).

L’équipe de la nuit: les Chicago Bulls

Les Chicago Bulls ont consolidé leurs espoirs de disputer les play-offs grâce à leur victoire à l'arraché face aux Atlanta Hawks 106 à 104, samedi. A l'image de leur saison, les Bulls sont revenus de loin pour signer leur troisième victoire de suite. Ils étaient encore menés de neuf points (100-91) par les Hawks à moins de cinq minutes de la fin du temps réglementaire quand Jimmy Butler a pris les choses en main.Devenu l'incontestable patron de l'équipe, depuis la blessure à un coude de Dwyane Wade, Butler a fini la rencontre avec 33 points, dont 25 inscrits après la pause et deux lancers francs, synonymes de victoire, à deux secondes de la sirène. Les Bulls, qui avaient manqué la saison dernière les play-offs pour la première fois depuis 2008, ont bondi de la 9e à la 7e place. Ils sont encore au coude à coude avec Miami (8e) et Indiana (9e) qui affichent le même bilan de 37 victoires et 39 défaites, mais ils sont dans une bonne dynamique, bien loin de cette période catastrophique début mars où ils ont enregistré cinq défaites de suite. "Personne ne croyait en nous pour aller en play-offs, ou pour gagner ce match, j'ai juste voulu montrer qu'on pouvait gagner", a insisté Butler. "C'est une victoire importante, surtout quand on revient de cette façon. On ne baisse pas les bras et on se bat jusqu'au bout, c'est exactement l'état d'esprit à avoir", s'est réjoui son entraîneur Fred Hoiberg.

Le match de la nuit : le derby de L.A.​

A l'Ouest, les Clippers ont remporté sans surprise le derby de Los Angeles en dominant les Lakers 115 à 104. Ils ont assommé d'entrée leurs grands rivaux en leur infligeant un cinglant 17-0. Les Lakers se sont réveillés pour revenir à cinq points à la pause, mais Blake Griffin, qui est devenu le deuxième joueur dans l'histoire des Clippers à franchir le seuil des 10.000 points avec ses 36 points, et Chris Paul (29 pts, 12 passes) ont redonné de l'air à leur équipe qui a signé sa 47e victoires en 78 matches. Les Clippers sont toujours 5e, mais ne comptent plus qu'une demi-victoire de retard sur Utah (4e, 47 v-29 d), qu'ils devraient affronter au premier tour des play-offs. Grâce à cette victoire, leur entraîneur Doc Rivers est devenu le 15e entraîneur de NBA à enregistrer 800 victoires. 

Le joueur de la nuit : Damian Lillard ​

Portland n'est pas encore qualifié pour les play-offs, mais son duo Damian Lillard (31 pts, 5 rebonds, 7 passes décisives)/C.J. McCollum (29 pts) fait tout pour: ils ont dominé les Phoenix Suns 130 à 117. Avec cette sixième victoire de suite et un bilan désormais à l'équilibre (38 v-38 d), les Trail Blazers comptent désormais une avance de 2,5 victoires sur Denver (35 v-40 d). Ils ont également sonné le glas des minces espoirs des Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki (31 v-44 d) et des Minnesota Timberwolves (30 v-45 d) qui sont officiellement éliminés de la course aux plat-offs.

Résultats de la nuit

Portland - Phoenix 130 - 117
Minnesota - Sacramento 117 - 123
Brooklyn - Orlando 121 - 111
Chicago - Atlanta 106 - 104
LA Clippers - LA Lakers 115 - 104

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