LeBron James (Cleveland Cavs)
LeBron James (Cleveland Cavs) | HARRY HOW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La nuit NBA au crible: les Bulls encornent les Cavs, les Clippers régalent

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A deux semaines du début des play-offs, le champion en titre Cleveland est mal en point: les Cavaliers ont concédé jeudi à Chicago (99-93) leur troisième défaite consécutive malgré les 26 points de LeBron James. Les Los Angeles Clippers montent en puissance avec un nouveau succès (124-118) chez les Phoenix Suns avec un duo Chris Paul (29 points) – Blake Griffin (31 pts) intenable. Avec 33 points, Ricky Rubio a brillé contre les Lakers (119-104).

Le match de la nuit : Portland-Houston

Déjà qualifiée pour les play-offs, Houston a concédé une deuxième défaite consécutive: surclassée à domicile par Golden State mardi (113-106), les Rockets se sont inclinés à Portland (117-107). James Harden a pourtant marqué 30 points et son équipe a amélioré avec ses 1078 tirs primés réussis le record de paniers à trois points de Golden State en une saison (1077 en 2015-16). Mais Damian Lillard (31 pts) et Jusuf Nurkic (19 pts, 11 rbds) ont martyrisé des Rockets laborieux qui n'ont peut-être pas encore fini de souffrir, puisqu'ils affrontent vendredi à nouveau Golden State, cette fois à Oakland. Portland tient la corde pour la 8e et dernière place qualificative pour les play-offs: les Trail Blazers (8e, 37 v-38 d) comptent 1,5 victoires d'avance sur le 9e, Denver.

Le joueur de la nuit : LeBron James

Malgré la nouvelle défaite de Cleveland qui confirme la mauvaise passe des Cavs, battus (99-93) sur la parquet de Chicago, LeBron James a encore effectué un pas vers l’Histoire de son sport. Avec ses 26 points contre les Bulls, celui qui est considéré par certains comme le meilleur joueur de la NBA est devenu le septième meilleur marqueur de l'histoire et a dépassé Shaquille O'Neal, l'ancienne terreur des Lakers et de Miami. Il totalise désormais 28.599 points et peut commencer à penser au chiffre mythique des 30.000 points dépassé récemment par l'Allemand Dirk Nowitzki.

Les enseignements de la nuit

Détroit peut toujours rêver aux play-offs, mais n'a plus le droit à l'erreur: les Pistons qui venaient d'enchaîner cinq défaites de suite, se sont imposés dans la douleur face à Brooklyn et sont 10e (35 v-41). A l'Ouest, Les Clippers ont soigné leur confiance en s'imposant 124 à 118 à Phoenix, grâce à 31 points de Blake Griffin et à 29 points de Chris Paul. Le meneur espagnol de Minnesota Ricky Rubio a amélioré son record personnel en une soirée en marquant 33 points contre les Lakers qui se sont inclinés 119-104.

Les résultats de la nuit

Detroit - Brooklyn 90 - 89
Chicago - Cleveland 99 - 93
Minnesota - LA Lakers 119 - 104
Phoenix - LA Clippers 118 - 124
Portland - Houston 117 - 107

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