LeBron James (à droite), la star de Cleveland.
LeBron James (à droite), la star de Cleveland. | AFP

La nuit NBA au crible : LeBron James et Cleveland font cavaliers seuls

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Grâce notamment aux 20 points de LeBron James, 17e joueur de l'histoire à franchir la barre des 26.000 points en NBA, Cleveland a dominé Detroi (114-106). Face à Orlando (113-94), Boston a aligné un 11e match au-delà des 100 points. A l'Ouest, les 33 points de Kevin Durant ont aidé Oklahoma City à battre Houston (116-108). Les Clippers se sont adjugés le derby de Los Angeles face aux Lakers (105-93). Voici tout ce qui a rythmé la nuit de vendredi à samedi sur les parquets nord-américains.

Les infos de la nuit : Cleveland enchaîne, Boston encore centenaire

Cette nuit, LeBron James est entré un peu plus dans l’histoire de la NBA. La star de Cleveland a inscrit 20 points face à Detroit (114-106). Oui, et alors ? Alors, King James a ainsi franchi la barre des 26.000 points dans la Ligue américaine. Il est le 17e nom à rejoindre ce cercle fermé. Les Cavaliers, eux, ont enchaîné une troisième victoire consécutive, la troisième en quatre matches depuis la prise de fonction de Tyronn Lue et le licenciement de David Blatt. La franchise de l'Ohio a consolidé sa première place en tête de la conférence Est, avec un bilan de 33 victoires et 12 défaites.

LeBron James a même frôlé le "triple double" avec, outre ses 20 points, 9 rebonds et 8  passes décisives. Mais les vrais artisans de cette victoire ont été ses partenaires du "Big Three", Kevin Love et Kyrie Irving, qui ont respectivement marqué 29 et 28 points. Les Cavaliers ont rendez-vous samedi avec un autre prétendant au titre NBA,  les San Antonio Spurs (39 v-7 d), seule équipe à suivre, à bonne distance, dans la conférence Ouest le rythme infernal de Golden State.

Boston a aligné de son côté une cinquième victoire consécutive, face à  Orlando (113-94) et pointe à la 5e place (27 v-21 d). Les Celtics ont marqué au moins 100 points lors de leurs 11 derniers matches, une première depuis 1995-1996. Pour leurs retrouvailles avec Carmelo Anthony et Kristaps Porzingis, les New York Knicks ont mis fin à une série de quatre défaites consécutives, face à Phoenix 102-84 (23  v-26 d, 9e).

Durant passe encore la barre des 30 points

A l'Ouest, le choc très musclé entre Oklahoma City et Houston a tourné à  l'avantage du Thunder (116-108), bien aidé par l'exclusion, après une deuxième  faute technique, de Dwight Howard. Kevin Durant a inscrit 33 points et dépassé  les 30 points pour la onzième fois cette saison, OKC est 3e (36 v-13 d).

Enfin, le derby de Los Angeles a été remporté par les Clippers (105-93),  mais les Lakers, privés de Kobe Bryrant, leur ont tenu tête jusqu'en milieu du  4e quart-temps. Les Clippers ont remporté leurs neuf derniers duels face aux  Lakers.

Les résul​tats de la nuit :

Clippers - Lakers 105 - 93
Portland - Charlotte 109 - 91
Dallas - Brooklyn 91 - 79
Boston - Orlando 113 - 94
Detroit - Cleveland 106 - 114
New York - Phoenix 102 - 84
Utah - Minnesota 103 - 90
Oklahoma City - Houston 116 - 108
Milwaukee - Miami 103 - 107

Le chiffre de la nuit : 26.005

Les points marqués par LeBron James depuis ses débuts NBA en 2003. Grâce aux 20 points inscrits à Detroit, "King James" est déjà le 17e joueur à atteindre ce chiffre, mais il est le plus jeune à 31 ans et 30 jours.

La phrase de la nuit :

"A un moment donné, il faut savoir pardonner, on a bien construit une bibliothèque à Richard Nixon", a déclaré Doc Rivers à propos de Blake Griffin, qui s'est blessé à la main lors d'une violente altercation  dimanche à Toronto avec l'intendant des Clippers.

Griffin, absent depuis le 26  décembre à cause d'une blessure à une cuisse, ne devrait pas faire son retour  dans le Championnat NBA avant deux mois. La NBA a diligenté une enquête sur  l'incident et l'ailier fort des Clippers pourrait écoper d'une lourde amende  et/ou d'une suspension: "L'enquête est quasi terminée", a précisé Rivers.

Le Français de la nuit : Nicolas Batum

Retour raté pour l'international français, qui retrouvait Portland où il a passé sept saisons avant d'être envoyé cet été à Charlotte. Face à ses anciens coéquipiers, il n'a marqué que 3 points (1 sur 11 au tir), en plus de ses 8 passes décisives, et les Hornets se sont inclinés 109-91.

En revanche, lors de la victoire d'Utah face à Minnesota (103-90), Rudy Gobert a réussi son quatrième double double en 12 matches depuis son retour de la blessure à un genou qui l'a privé de compétition  pendant un mois. Bilan : 14 points, 12 rebonds, 2 passes décisives, 2 contres et 2  interceptions en 31 minutes.

AFP

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