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Paul Millsap (Atlanta) face à Jae Crowder (Boston) | SIPA - TODD KIRKLAND

La nuit NBA au crible : Le bon coup d'Atlanta, Chicago réagit bien

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Atlanta face à Boston, c'était le choc des outsiders à l'Est cette nuit et ce sont les Hawks qui se sont imposés (123-116). Deuxième défaite de rang pour les Celtics qui voient leur rêve de première place à l'Est s'envoler. Bonne soirée pour Chicago qui s'est parfaitement replacé dans la course aux playoffs suite à son succès sur Philadelphie (102-90) grâce notamment au triple-double de Jimmy Butler (19 points, 10 rebonds, 10 passes).

Le match de la nuit : Atlanta se paie Boston

A moins d'une semaine de la fin de la saison régulière, la lutte pour les play-offs reste acharnée dans la conférence Est avec cinq équipes qui se tiennent dans un mouchoir de poche pour quatre billets.
Les Atlanta Hawks ont beau être 5e de la conférence Est, ils ne sont toujours pas assurés de participer aux play-offs, puisqu'ils n'ont que deux victoires d'avance sur le 9e, Miami. Mais les Hawks ont décroché une victoire importante jeudi contre Boston : il se sont imposés 123 à 116 grâce à Paul Millsap (26 pts, 12 rbds) qui leur a permis de toujours faire la course en tête face aux Celtics qui n'avaient pas digéré leur déroute de la veille contre Cleveland (114-91).

Relégués à vingt points en 3e période, les Celtics ont attendu le 4e quart-temps pour se rebeller et revenir dans la dernière minute à cinq points (121-116), sous l'impulsion d'Isaiah Thomas (35 pts) et de Jae Crowder (24 pts). Mais Paul Millsap (26 pts, 12 rbds) a redonné de l'air à Atlanta. "C'est la NBA, rien n'est jamais acquis, ils sont revenus et ils se sont battus jusqu'au bout, mais je suis très content de notre match", a insisté Mike Budenholzer, l'entraîneur des Hawks.

Le joueur de la nuit : Jimmy Butler

Chicago a décroché une victoire importante cette nuit. Septièmes de la conférence Est, à égalité avec Indiana (39 victoires-40 défaites), les Bulls, deux jours après une inquiétante défaite contre les New York Knicks (100-91), ont réagi. Ils ont pu compter sur un grand Jimmy Butler pour dominer des Sixers, décimés par les blessures, n'ayant plus rien à jouer et en roue libre (102-90). Butler a fini la rencontre avec 19 points, 10 rebonds et 10 passes décisives, soit le quatrième triple double de sa carrière. "Cette équipe compte sur moi match après match, surtout dans cette dernière ligne droite", a insisté Butler qui a conduit les Bulls à leur 39e victoire.

Les Bulls pourraient enregistrer un renfort de choix pour la fin de saison régulière avec Dwyane Wade: victime d'une fracture d'un coude le mois dernier, le triple champion NBA, qui a inscrit une moyenne de 18,6 points par match cette semaine, a repris l'entraînement et pourrait être opérationnel samedi contre Brooklyn.

Les Français de la nuit : Timothe Luwawu-Cabarrot et Joffrey Lauvergne se montrent

Derrière Butler, les Bulls ont aussi pu compter sur le Français Joffrey Lauvergne auteur de 14 points en 14 minutes. L'intérieur a ajouté 2 rebonds, 1 passe et 1 interception face aux Sixers. Du côté de Philadelphie, Timothé Luwawu-Cabarrot a encore signé une belle prestation avec 18 points, 3 rebonds, 3 passes et 2 interceptions. Kevin Séraphin a compilé 11 points, 7 rebonds et 1 passe lors de la victoire d'Indiana contre Milwaukee (104-89). Ian Mahinmi a été plus discret avec Washington avec 4 points, 3 rebonds en 18 minutes mais un succès contre New York (106-103).

Les résultats du jour :

Atlanta - Boston 123 - 116
New York - Washington 103 - 106
Philadelphie - Chicago 90 - 102
Orlando - Brooklyn 115 - 107
Indiana - Milwaukee 104 - 89
Portland - Minnesota 105 - 98

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