Le joueur des Houston Rockets, James Harden
Le joueur des Houston Rockets, James Harden | AFP - BOB LEVEY

La nuit NBA au crible : James Harden remporte son duel face à Russell Westbrook, les Spurs déroulent

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Si Russell Westbrook a, une nouvelle fois, affolé les compteurs cette nuit en frôlant la barre des 50 points (49), le meneur d'OKC n'a pu mener les siens à la victoire face aux Rockets de James Harden. Les Texans s'imposent 118-116. Une autre équipe du Texas s'est illustrée puisque les Spurs, emmenés par Tony Parker, ont infligé une fessée à Denver (127-99). Enfin malgré un très bon Rudy Gobert qui confirme un peu plus sa grande forme du moment, Utah s'est incliné face à Toronto (101-93).

Le match de la nuit : Duel explosif entre Harden et Westbrook

L'explosif duel entre Westbrook et James Harden, qui convoitent tous les deux le titre de meilleur joueur de la saison (MVP), a tenu ses promesses. Si Westbrook, meilleur marqueur du Championnat 2016-17, a inscrit 49 points et s'est offert de meilleures statistiques que son grand rival, Harden (26 points, 12 passes décisives) peut viser haut avec les Rockets. Son équipe n'a rien à envier depuis deux mois aux grands favoris pour le titre 2017 que sont Cleveland, le champion sortant, Golden State et San Antonio. Les Rockets ont en effet remporté 17 de leurs 19 derniers matches et pointent avec 28 victoires en 37 matches à la 3e place de la conférence Ouest, sur les talons de San Antonio (29 victoires, 7 défaites). "L'entente dans l'équipe est exceptionnelle, on se bat l'un pour l'autre, on donne tout ce qu'on a à chaque match", s'est félicité celui qui est surnommé "The Beard" (la barbe).

Contre OKC, Houston semblait se diriger vers une victoire facile avec 18 points d'avance dans le 3e quart-temps (85-67). Mais l'inévitable Westbrook a relancé le match et ramené petit à petit son équipe à la hauteur des Rockets. Grâce à son huitième tir primé de la soirée, le Thunder ne comptait plus qu'un point de retard (114-113) à moins de deux minutes de la fin du temps réglementaire. "Il n'abdique jamais, il a réussi des paniers énormes, il est impressionnant", a admiré Harden, dont le passage entre 2009 et 2012 à Oklahoma City, aux côtés de Westbrook et de Kevin Durant, n'avait pas fait les étincelles attendues. Le Thunder est même passé brièvement en tête (116-114), mais la défense agressive des Rockets et deux lancers francs du Brésilien Nene ont scellé la victoire de Houston.

Vidéo : le match OKC-Houston

Les Français de la nuit : Super Parker

Les Spurs ont étrillé Denver et LaMarcus Aldridge a marqué 28 points, mais le vrai homme fort du Texas est français et s'appelle Tony Parker. Le meneur a inscrit 21 points en 24 minutes avec un impressionnant 10/11 au tir. Le meneur français qui tourne à un moyenne de 19,2 points sur les cinq derniers matches, a également distillé neuf passes décisives, son record personnel de la saison. Autre Français en forme, le pivot d'Utah Rudy Gobert : malgré ses 15 points, 16 rebonds et trois contres, le Jazz s'est incliné 101 à 93 à Toronto, mais a conservé sa 5e place dans la conférence Ouest (22 victoires,15 défaites). Boris Diaw, lui, a joué 3 minutes pour 0 point et une passe décisive. Nicolas Batum a été limité à neuf points (1 sur 8 au tir) contre Détroit et Charlotte s'est incliné 115-114. Les Hornets restent 5e de la conférence Est (20 victoires, 17 défaites).

Vidéo : le Top 10 de la nuit

Les résultats de la nuit :

Brooklyn-Indiana : 109-121
Utah-Toronto : 93-101
Charlotte-Detroit : 114-115
Atlanta-New Orleans : 99-94
Oklahoma City-Houston : 116-118
Phoenix-Dallas : 102-95
San Antonio-Denver : 127-99
Los Angeles Lakers-Portland : 109-118

Benoit Jourdain @BenJourd1