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Les deux joueurs LeBron James et James Harden | SIPA - DAVID J. PHILLIP

La nuit NBA au crible : James Harden fait tomber LeBron James et Cleveland, Chicago sombre encore

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Dans le duel à distance qu'il se livre avec Russell Westbrook pour le titre de MVP, James Harden a marqué des points cette nuit. Grâce à son 16e triple-double de la saison (38 points, 10 rebonds, 11 passes), ses Rockets se sont imposés 117-112 face aux Cavs de LeBron James. Les champions en titre traversent une mauvaise passe avec une cinquième défaite en sept matches. A l'Est, les Bulls ne répondent plus avec un cinquième revers de rang. Ils ont complètement déraillé face à des Celtics qui n'en demandaient pas tant (100-80).

Le match de la nuit : La déroute de Chicago

Rien ne va plus chez les Bulls. Michael Jordan et son armada six fois champions NBA sont désormais bien loin. Malgré Jimmy Butler, Dwyane Wade ou encore Rajon Rondo, les Bulls ont touché le fond face aux Celtics. Ils ont offert un spectacle affligeant et se sont lourdement inclinés 100-80 face à une équipe de Boston qui confirme son statut de sérieux outisder cette saison. Les Bulls ont tendu le baton pour se faire battre. Il a fallu attendre le treizième tir des Bulls pour qu'ils fassent enfin mouche, à six minutes du terme de la première période grâce à Dwyane Wade.

Mais Wade, à l'image de son équipe, a vécu un après-midi cauchemardesque: le triple champion NBA, arrivé l'été dernier en provenance de Miami, a fini la rencontre avec 8 points, 36,7% de réussite au tir et un catastrophique et inédit dans sa carrière -37. Les Bulls ont rallié les vestiaires avec 29 points marqués au tableau d'affichage, le plus faible rendement d'une équipe NBA à la pause cette saison. Les Bulls sont 10e de la conférence Est (31 v-35 d), à deux victoires de la 8e place. Les Celtics, eux, sont troisièmes (42-25) à l'Est et n'ont pas eu à forcer à l'image d'Isaiah Thomas auteur de 22 points en 24 minutes.

Le joueur de la nuit : James Harden

Golden State compte trois défaites de rang, mais le champion NBA en titre, Cleveland, n'est pas au mieux non plus. Les Cavs en sont à cinq défaites en sept matches et se sont inclinés face à des Rockets emmenés par un grand James Harden. "Ce match était un gros test pour nous et on a montré qu'on avait du répondant", a constaté "The Beard" (littéralement "la barbe") qui a fini la rencontre avec 38 points, 10 rebonds et 11 passes décisives, soit son 16e "triple double" de la saison. LeBron James a pourtant marqué 30 points et son alter ego Kyrie Irving en a ajouté 28, mais ils n'ont pas réussi à déstabiliser le collectif de Houston, dominateur dans la raquette. Les Cavaliers comptaient neuf points d'avance à la pause après avoir marqué 41 points en 2e période, mais les Rockets sont repassés devant grâce à un barrage de tir à trois points (16 réussis sur 45 tentés) et seulement six ballons perdus, contre 15 à Cleveland.

"On n'a pas su saisir nos chances de gagner ce match, car on a perdu trop de ballons, moi le premier", a regretté "King James", le visage fermé. Cleveland n'est pas au mieux: le leader de la conférence Est a perdu cinq de ses sept derniers matches et affiche un bilan indigne d'un prétendant au titre à l'extérieur depuis janvier (7 v-10 d). "On savait depuis le début de saison que le mois de mars serait compliqué, avec un calendrier difficile, mais le plus important est de retrouver notre rythme avant les play-offs", a insisté James. De son côté, Houston a consolidé sa 3e place (46 v-21 d) et lorgne plus haut alors que les Warriors semblent au plus mal. "On va se battre jusqu'à la fin de la saison régulière, à chaque match", a promis Harden.

Les Français de la nuit : Luwawu-Cabarrot, un joueur "like U"

Timothé Luwawu-Cabarrot a encore répondu présent avec les Sixers. A nouveau titulaire, le joueur français a marqué 18 points auxquels il a ajouté 3 passes et 3 rebonds. Philadelphie s'est imposé 118-116 face aux Lakers. Joffrey Lauvergne a participé au naufrage des Bulls contre Boston. L'intérieur Français a inscrit deux points (1/7 au tir) et pris 3 rebonds en 17 minutes de jeu.

Le top 5 de la nuit 

Les résultats de la nuit :

Lakers - Philadelphie 116 - 118
Houston - Cleveland 117 - 112
Brooklyn - New York 120 - 112
Indiana - Miami 102 - 98
Phoenix - Portland 101 - 110
Boston - Chicago 100 - 80

Benoit Jourdain @BenJourd1