C.J. Miles Indiana Pacers
L'arrière des Pacers, C.J. Miles | SIPA - Michael Conroy

La nuit NBA au crible : Indiana se rapproche des playoffs, Boston y est déjà

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Les Pacers se sont arrachés pour s'offrir le droit de rêver aux playoffs. Indiana s'est imposé 99-95 après deux prolongations contre Washington et a encore son destin en main pour décrocher le dernier ticket pour les playoffs à l'Est. Les Celtics, eux, y sont déjà et ont confirmé leur 7e place avec leur succès 95-93 contre Boston. Enfin, à l'Ouest, les Clippers ont dominé Phoenix 112-101 et sont assurés de terminer deuxième ou troisième de leur conférence.

Le match de la nuit : Indiana domine Washington

Les Wizards assurés de terminer cinquième à l'Est et de participer aux playoffs n'avaient rien à jouer contre Indiana. Pourtant les coéquipiers de Bradley Beal ont bien failli jouer un bien mauvais tour aux Pacers qui jouaient leur billet pour les playoffs. Dans le sillage du trio Beal (19 points), Marcin Gortat (19 points) et John Wall (16 points), Washington a mené de six points à quatre minutes de la fin, mais Indiana n'a pas lâché. Emmenés par George Hill (24 points) et C.J. Miles (25 points), les Pacers sont revenus à égalité. Une fois. Puis deux fois lors de la première prolongation grâce au revenant Paul George (10 points) auteur du panier de l'égalisation à 22 secondes de la fin (85-85). C'est George Hill avec un tir primé dans les ultimes secondes qui a validé la victoire des siens. Indiana est 8e à l'Est (38 victoires-43 défaites) et a son destin en mains : une victoire à Memphis ou une défaite de Brooklyn à Orlando lors de la dernière journée de la saison régulière mercredi suffirait au bonheur des Pacers. Les Nets, eux, auront besoin de l'emporter en Floride tout en priant pour un revers des Pacers contre Memphis. Cette lutte pour la 8e place à l'Est est en tout cas réduit à un duel entre Brooklyn et Indiana puisque Miami est officiellement hors course.

Vidéo : la rencontre Indiana-Washington

Le joueur de la nuit : George Hill

Avec C.J. Miles, George Hill a été le grand bonhomme de la soirée côté Pacers avec un double-double (24 points, 10 passes) qui aurait pu se transformer en triple-double s'il avait pris un rebond de plus (9).

Le chiffre de la nuit : 7

Boston connaît désormais son adversaire pour les playoffs. Les Celtics, avec leur succès contre Toronto (95-93), sont assurés de terminer septièmes de la conférence Est et joueront les Cavaliers. Ce succès étriqué a été validé par un dernier panier en déséquilibre de Jae Crowder a huit dixièmes de la fin. Malgré 7 joueurs à 10 points ou plus, les Raptors n'ont pas pu décrocher une victoire qui leurs aurait permis de rêver de la 3e place à l'Est. Dans cette conférence, les places sont quasiment figées et le premier tour des playoffs pratiquement connu : Atlanta-Indiana ou Brooklyn, Cleveland-Boston, Chicago-Milwaukee, Toronto-Washington.

La phrase du jour

"Nous sommes prêts autant que nous pouvons l'être. Nous sommes en bonne santé, nous avons fini la saison sur une bonne série de 14 victoires en 15 matches". L'entraîneur des Clippers, Doc Rivers était satisfait de la victoire de son équipe contre Phoenix (112-101), la 7e de suite. Chris Paul (22 points, 6 passes) et Blake Griffin (20 points, 8 rebonds, 5 passes) ont assuré. Les Clippers sont assurés de terminer deuxièmes ou troisièmes de la conférence Ouest.

Les Français de la nuit : Petite nuit pour Mahinmi et Séraphin

Ian Mahinmi et Kevin Séraphin étaient opposés cette nuit sur les parquets. Si c'est le premier avec les Pacers s'est imposé après deux prolongations, c'est Séraphin qui a rendu la meilleure copie (6 points, 2 passes, 2 rebonds) en 15 minutes de jeu. Ian Mahinmi, lui, s'est contenté de 13 minutes et 2 points inscrits.

Les résultats de la nuit :

Boston-Toronto : 95-93
Los Angeles Clippers-Phoenix : 112-101
Indiana-Washington : 99-95 (a. 2 p.)

Benoit Jourdain @BenJourd1