James Harden Houston
Le joueur des Rockets James Harden | AFP - CHRISTIAN PETERSEN

La nuit NBA au crible : Houston et Harden se réveillent, San Antonio et Cleveland s'imposent

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Tous les cadors ont assuré cette nuit en NBA. San Antonio, Cleveland, Atlanta, Houston et Portland se sont imposés. Les tenants du titre ont réussi une superbe prestation collective lors du succès contre Minnesota (123-97). Les Cavs avec une nouvelle très belle prestation de Kyrie Irving (33 points) ont signé un quatrième succès de rang face à Orlando (123-108), les Hawks ont battu les Lakers (91-86) alors que le choc à l'Ouest entre les Clippers et les Rockets a tourné en faveur des Texans (100-98) grâce notamment aux 34 points de James Harden.

Le match de la nuit : Houston sur la fin

L'attraction de cette rencontre entre deux ténors de la Conférence Ouest était le retour de Blake Griffin après cinq semaines d'absence. L'infection à son coude lui avait coûté 15 matches d'absence. Contre Houston, il a marqué onze  points, prix onze rebonds et fait huit passes décisives en 40 minutes, mais les  Rockets et James Harden ont gâché ses retrouvailles avec le Staples Center en  s'imposant 100 à 98. Pourtant, les Clippers ont eu la balle de match mais Chris Paul (23 points, 5 passes) a échoué. Ce revers des Clippers, le 25e cette saison, pour 42 victoires ne fait pas les affaires des hommes de Doc Rivers qui voient les Spurs leur passer devant. Les Clippers sont désormais 6e, les Rockets, eux, sont 4e (44-22).

Vidéo : la rencontre  Houston-Los Angeles Clippers

L'homme de la nuit : James Harden

Après deux matches ratés - enfin à moins de 20 points, suffisamment rare pour être soulignés - James Harden s'est repris lors du succès des Rockets. L'homme à la barbe si bien taillée a inscrit 34 points 7 sur 16 au tir), dont un  impressionnant 17 au 18 aux lancers-francs. En plus de son apport au tableau d'affichage a distribué 7 passes et pris 7 rebonds.

Le chiffre du jour: 628

LeBron James est régulier. Très régulier. Cela fait désormais 628 matches que la star des Cavs a inscrit au moins dix points, soit la troisième plus longue série du genre de l'histoire de la NBA. Dimanche, "King James" a marqué 23 points lors de la victoire de Cleveland à Orlando (123-108). Il a également fait 13 passes décisives et fini la rencontre avec son 18e "double-double" (deux catégories de  statistique à dix unités et plus) de la saison. Les Cavaliers, vainqueurs jeudi  des San Antonio Spurs (128-125 en prolongation) ont consolidé leur 2e place de la conférence Est avec cette quatrième victoire de suite, la 43e en 68 matches. Seule contrariété de la journée pour la star des Cavaliers, une glissade lors du 3e quart-temps où il aurait pu se blesser au genou droit: "On verra comment  je me sens lundi matin", a-t-il toutefois souligné.

La phrase de la nuit : Anthony Davis continue à espérer

"C'est une défaite importante, particulièrement dans la position dans laquelle nous sommes. Nous devons avancer et nous préparer pour notre prochain match". Anthony Davis était déçu après la défaite de New Orleans contre Denver (118-111 a. 2 p.), la 30e de la saison pour 36 victoires. Enorme, l'intérieur des Pelicans et sa feuille de stats monstrueuses (36 points, 14 rebonds, 7 passes, 9 contres) n'ont pas suffi. Ce revers assombri le ciel au dessus des Pelicans qui visent les playoffs. Ils sont pour l'instant 9e, tout près d'Oklahoma City (37-29), mais ne doivent plus perdre de temps. 

Les Français de la nuit : Double-double pour Batum, Noah solide pour rien

San Antonio ont tranquillement dominé Minnesota (123-97) et son désormais 5e de la Conférence Ouest (41-24). Tony Parker a marqué 11 points et réalisé 8 passes, Boris Diaw a compilé 9 points, 8 rebonds, 4 passes. Au cours de cette rencontre, Manu Ginobili s'est blessé à la cheville et devrait être indisponible huit à dix jours. Lors du revers des Bulls contre Oklahoma, Joakim Noah a été bon (15 points, 7 passes, 3 rebonds) mais Westbrook, lui, a été encore plus fort (36 points, 11 rebonds, 6 passes). Alexis Ajinca (4 points, 2 rebonds, 1 passe) a peu joué (12 minutes) et a peu pesé lors de la défaite des Pelicans contre Denver. Enfin Nicolas Batum a réalisé un double-double (10 points, 12 rebonds) lors du succès des Blazers contre Toronto (113-97).

Les résultats de la nuit : 

Toronto - Portland 97 - 113
San Antonio - Minnesota 123 - 97
Orlando - Cleveland 108 - 123
La Nouvelle-Orléans - Denver 111 - 118
LA Clippers - Houston 98 - 100
Oklahoma City - Chicago 109 - 100
LA Lakers - Atlanta 86 - 91
Phoenix - New York 102 - 89

Benoit Jourdain @BenJourd1