James Harden
James Harden, injouable face 76ers | SCOTT HALLERAN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La nuit NBA au crible : Harden et les Rockets sur une autre planète

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James Harden a de nouveau fait décoller les Rockets face à Philadelphie (118-123) en établissant un nouveau record NBA avec un deuxième triple-double avec plus de 50 points dans la même saison (51 pts, 13 rbds et 13 pds). Houston revient sur San Antonio dans la division Southwest puisque les Spurs ont chuté lourdement face aux Pelicans (119-103). Les gros bras de l'Est brillent avec des victoires pour Cleveland, Boston et surtout Toronto qui met fin à sa série de cinq défaites de suite.

Le match de la nuit : La crise à Chicago

Pour Chicago, c'est à l'inverse la crise, avec une deuxième défaite consécutive à domicile, cette fois-ci face au Miami Heat. Sur le banc au coup d'envoi en raison des vives critiques qu'ils ont émises à l'issue de la défaite de leur équipe face à Atlanta mercredi (119-114), les stars des Bulls Dwayne Wade et Jimmy Butler n'ont pas pu faire grand chose pour enrayer la spirale négative des Bulls: Wade n'a marqué que 15 points et Butler... 3 !

Mercredi après la défaite contre les Hawks, Wade s'était emporté à l'encontre de ses coéquipiers: "Ca m'énerve, mais je ne peux rien faire pour eux, on dirait que gagner des matches de basket n'est pas important pour eux". Vendredi après sa propre terne prestation, il a tenté de se justifier: "j'ai dit ce que je pensais après le match (de mercredi, ndlr), et il faut faire avec, en tant qu'équipe, et continuer à jouer au basket". Chicago pointe à la 8e place de la conférence Est (23 victoires-25 défaites), tandis que le Heat est 14e (17 victoires -30 défaites).

L'homme de la nuit : James Harden

"The Beard" (la barbe), comme est surnommé Harden, plus que jamais candidat au poste de MVP de la saison, a en outre validé son 14e triple-double (51 points, 13 passes décisives, 13 rebonds) de la saison, lors de la large victoire des Rockets sur Philadelphie (123-118). Il s'agit de son 18e match avec au moins 30 points et 10 passes décisives, lui dont le record personnel sur un match est de 53 points, établi en décembre face aux New York Knicks.

"J'ai eu besoin de retourner faire de la +muscu+ hier (jeudi, ndlr) et m'entraîner à shooter, encore et encore, afin de retrouver quelque peu ma confiance", a expliqué Harden en référence au match à Boston mercredi lors duquel il n'avait inscrit +que+ 30 points. L'entraîneur de Houston, Mike d'Antoni, admiratif, a résumé ainsi la prestation de son joueur: "il a joué aussi bien qu'on peut le faire". Même admiration chez le coach adverse Brett Brown: "on a vu un NBA All-Star, un médaillé d'or, un candidat légitime au titre de MVP".

Les Français de la nuit : Brillant Batum

Joakim Noah a joué 11 minutes contre Charlotte. Le pivot français a eu un impact limité avec 2 rebonds, 2 passes, un contre et aucun point marqué. Nicolas Batum, lui, a frôlé le triple-double avec 15 points, 11 rebonds et 9 passes, mais les Hornets ont perdu 110-107. Timothe Luwawu-Cabarrot a marqué 12 points en 12 minutes lors du revers des Sixers face à Houston (123-118). Tony Parker a compilé 7 points, un rebond et 3 passes, mais les Spurs ont perdu contre New Orleans (119-103).

Vidéo : le Top 10 de la nuit

Les résultats : 

Philadelphie - Houston 118 - 123
Atlanta - Washington 86 - 112
Cleveland - Brooklyn 124 - 116
Boston - Orlando 128 - 98
Toronto - Milwaukee 102 - 86
New York - Charlotte 110 - 107
Portland - Memphis 112 - 109
Chicago - Miami 88 - 100
La Nouvelle-Orleans - San Antonio 119 - 103
Indiana - Sacramento 115 - 111 a.p.

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